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筱晴散文集:再訪華府 | Beautiful Destination: Revisiting Washington D.C.

Cherry Blossoms/Jefferson Memorial / Photo by Jake McGuire / www.washington.org

Mom has been toying with the idea of putting her prose online for a while now. Being the most diligent writer in our family, she's published numerous articles over the years about life as an expat and kept a private journal detailing the memorable moments in her life, which seem to occur every other day. 

I love reading mom's journals, especially the ones written when we're together. It's a luxury to relive our shared experience through her words for a motherly perspective and blatantly honest assessment. 

Therefore I think it's fitting to make room for mom's prose on Follow That Bug. Her unique yet familiar voice is welcomed here any time. 

Revisiting Washington D.C. - 再訪華府D.C.

作者:筱晴

每年春天到華府賞櫻花是例行盛事,今年該是第五回了。記得去年三月底我們專程趕去,只見花苞蕾蕾,尚未綻放。隔十天再去,已是花海燦爛,迎面撲相了,春雪初霽,寒風凜冽,卻擋不住如織的人潮。巧逢復活節花車遊行,配合櫻花季節,場面更是浩大。 

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探訪比利時 (三) : 布魯日 Bruges

A romantic view of Bruges from the riverbank. © Eileen Hsieh

文:筱晴 | 圖:Eileen Hsieh

 

比利時最浪漫最唯美的中古小鎮,非布魯日莫屬。

大約西元九世紀時,法蘭德斯遭受維京人的襲擊,統治者法蘭德斯伯爵加強布魯日要塞的建設,布魯日才又恢復與英國及斯堪地納維亞的貿易。 首次刻有布魯日 (Bryggia) 之名的貨幣在此時出現,這名稱可能源自於挪威的城市布呂根 (Bryggen)。


One of Bruges serene backstreets. © Eileen Hsieh

黃金時代(12-15世紀)

布魯日在1128年得到設立城市的許可狀,也建了新的城牆和運河。 12世紀,在法蘭德斯伯爵們的保護下,羊毛紡織業和布料貿易在此快速安全的為布魯日累積財富。 13世紀初,布魯日已成為法蘭德斯布料市場的重要城市之一。 城裡的企業家們甚至向外經濟殖民了英格蘭和蘇格蘭的羊毛生產區域。

1277年,從熱納亞來的第一艘商船駛進布魯日,自此布魯日成為連接地中海與北海貿易的第一個商業殖民地。 這個發展不單引進東方的香料貿易,也促進商務和財政技術的發展,並快速地為布魯日銀行業帶來大量資本。 1309年證券交易所開張,在十四世紀時成為低地國家最先進的金融市場。

Bruges' famous lace adorns this canal-side building. © Eileen Hsieh

沒落時代 (16-19世紀)

1384年,來自勃艮第菲利普二世成為法蘭德斯伯爵,他在布魯塞爾。 里耳以及布魯日設立了宮殿,引進全歐洲的藝術家及銀行家。 布魯日的布料貿易的重要性逐漸喪失,轉變為銀行業,奢侈品交易,以及文化中心。

大約在1500年開始,那條曾為布魯日帶來繁榮的Zwin海道淤積了,低地經濟龍頭的地位就被安特衛普 (Antwerp) 取代。 布魯日漸漸貧困,並從歐洲舞台上淡出。

 

浴火重生的火鳥 (19世紀後)

沈寂了三四百年的布魯日,在19世紀下半葉,富有的英法觀光客,被布魯日豐富的文化藝術所吸引,紛紛來此旅遊,成為世界的觀光勝地。 兩次世界大戰的戰火並未波及布魯日,它仍保有完整的中古世紀建築。

在政府及居民的努力下,布魯日古城於2000年被聯合國教科文組織登錄為世界遺產,從此觀光事業蓬勃發展,每年吸引數百萬人到此一遊,布魯日古城終於恢復昔日的榮光。 2002年還曾膺選為歐洲文化之都的頭銜。

The Belfry overlooking Bruges' main square. © Eileen Hsieh

A water fountain for the horses. © Eileen Hsieh

A typical brick house in Bruges. © Eileen Hsieh


沈寂的布魯日 (Bruges-la-Morte) : 睡美人古城

從首都布魯塞爾搭乘火車到布魯日約一個鐘頭。走進布魯日古城,石板鋪成的道路,馬車達達,不停穿梭在大街小巷; 運河縱橫交錯,貫穿全鎮,形成一道彎曲美麗的風景線; 原汁原味的古建築就呈現在眼前,古意盎然,幽雅寧靜,仿佛身在中古世紀。

布魯日位於沿海造地與內陸沙地的交界處,海拔很低,只高出海平面7.5公尺,運河發達,因此有北方威尼斯之稱。 雖然它與威尼斯條件相似,但給人的感覺卻是截然不同。 前者寧靜安詳,後者則熱情奔放,可說是各有風情,不能相提並論。

A beautiful cobblestone street traces along the canal in Bruges. © Eileen Hsieh

風格頂尖的建築群

布魯日城區有大量交錯的小巷,與一個接一個的廣場,其中以城堡廣場和市集廣場最為有名。

Bruges' Town Hall on The Burg. © Eileen Hsieh

ㄧ. 城堡廣場 (The Burg)

Town Hall in 1837位於古城中心,建於西元889-965年,是布魯日最古老的核心之一。 千年以來,城堡廣場一直被視為宗教與市政當局聯合的象徵。 周圍都是一些歷史建築,包括市政廳,聖血聖殿等。

市政廳 (Stadhuis van Brugge),始建於1376年,完成於1421年,是低地國家最古老的市政廳之一。 晚期哥德式風格,雕刻精美,尖塔纖細,反映出十四世紀布魯日經濟繁榮的黃金時代。

聖血聖殿 (Basilica of the Holy Blood),是羅馬天主教的宗座聖殿,建於12世紀,由上下兩座小堂組成,因收藏有基督聖血遺物而名之。

下層小堂是一座未曾改動過的羅曼式建築此建築為歐洲中世紀一種以半圓拱為特徵的建築風格,又被稱為羅馬式建築、羅馬風建築、似羅馬建築。

Colorful buildings on Bruges' main square. © Eileen Hsieh

二. 市集廣場 (The Market)

以大會堂,鐘樓居多,象徵城市自治。 周圍聚集着一家家的餐廳都是十三世紀的歷史建築,荷蘭風格的山形牆面,屋頂,用紅磚一階階的往上砌,構成一幅美麗的圖案。 據說以前市中心大多為富貴人家居住,勞動者則聚集在外圍。

鐘樓 (Belfry) 是一座高達83公尺的中世紀高塔,1240年出現在市集廣場,見證當時紡織業的重要地位。 後來毀於火災,重建之後又遭雷擊,三次耗損,三次重建,它仍屹立于原址,觀看古城的興衰起伏。

鐘樓對面有座古典式的紅磚建築,修葺得美輪美奐,古蹟賦予活用,現在成為了郵局。

The Church of Our Lady and its spiral. © Eileen Hsieh

三. 聖母大教堂 (Onze-Lieve-Vrouwekerk)

尖塔高122公尺,是全歐最高的鐘樓。 它最負盛名的珍藏品是保存著金羊毛騎士團1468年的完整徽章系列,以及米開朗基羅創作的「聖母瑪麗亞與聖嬰」的雕像。

 

四. 葡萄園皇家貝居安會院 (Beguinage Ten Wijngaerde)

這座修道院建於13世紀,中庭環繞著茂密樹林,四周用高牆與運河與外界隔絕。 中古世紀因戰爭奪走許多男人的生命,許多寡婦及老處女不想孤獨生活,就聚集在一起,組成貝居安會院,尋求侍奉上帝,又不離群索居的團體生活,互相幫助,自給自足。 自1927年起由本篤會使用,目前已失去當初的功能。

1998年這座修道院與其他12個的Flemish beguinages同時被列入UNESCO世界文化遺產,這也是布魯日唯一一座現存的貝居安會院。

寫一段插曲,我們在傍晚時分進入修道院,被寧靜安詳的環境所吸引,秋日柔軟的陽光與庭院林木的光影,令人流連駐足。 整個修道院沒有一絲人為聲響,連走步都輕悄悄的,我們拍下一張又一張的照片,不知不覺夜幕低垂,想出去時,卻發現大門鎖了,敲鐘按鈴沒人應答。 我們等了又等,看看是否有修女出來巡視,結果枯等半個鐘頭,杳無聲息,只有風吹樹林的颯颯聲。 這時可是心急如焚,怕要在此露宿。 再次跑到前門按鈴,終於有人開門,總算逃出了世外桃源,由此也可見貝居安會院猶如銅牆鐵壁般的堅固與安全。 

Tranquility outside the Beguinage Ten Wijngaerde. © Eileen Hsieh

The Beguinage Ten Wijngaerde is quite a world of its own. © Eileen Hsieh


Minnewater is the perfect backdrop for a romantic stroll. © Eileen Hsieh

五. 愛之湖 (Minnewater)

愛之湖不是個天然湖泊,位於布魯日中心南部, 可能是13世紀築堰形成的湖泊。

愛之湖流傳著一個浪漫傳說,在羅馬人開始征服高盧人的時期,有位老水手和女兒明娜相依為命,住在這被森林和沼澤包圍的村落。 父親知道自己的壽命不長,想替女兒物色合適的夫婿,但明娜隱瞞父親,與鄰近部落的戰士司特隆伯格相愛。

當羅馬人入侵時,司特隆伯格在取得明娜愛的承諾後加入戰爭。 父親逼她嫁給他人,明娜被迫逃進森林,再也沒有回來。 戰爭結束後司特隆伯格安全歸來,得知愛人失蹤,便開始艱難地搜尋,最後找到藏在河岸的她。 精力耗盡的明娜,就死在愛人懷裡。

司特隆伯格傷心欲絕,就築起水壩,在乾涸的河床中間挖開墓穴,埋葬明娜,然後放水淹沒。 他在河岸放了一塊大石頭紀念明娜,後來此處建起了一座塔。

看著湖岸天鵝,成雙作對悠閒的游水,讓人對這則淒美的傳說更添惆悵。


A restaurant-gallery that sells © Eileen Hsieh

水的故鄉 - 運河風情無限

布魯日的美,除了歷史文化,建築藝術外,運河的似水柔情不可或缺。 橄欖綠的河流,靜靜的穿過中古世紀的建築,靜謐安詳,如夢似幻。 我只有一個想法,能否讓時光停格在千百年前,讓我體驗中古世紀的風情。

運河流經的地方無一處不美,不管是鬧區或窄巷,轉個彎又是一道風景。 也不管是晴雨或冬夏,各有其不可言喻的風姿。 難怪朋友中有人邂逅於此,愛情萌芽,終至結為連理,度蜜月在布魯日,結婚紀念日也在此慶祝,來了無數次仍不厭倦。 可想而知,布魯日是一生必訪的勝地之一,不來很可能會遺憾終身呢!

A delightful candy store overlooking the canal. © Eileen Hsieh

Some of the best views of Bruges is from the river. © Eileen Hsieh

This is arguably the cutest chocolate shop in town. © Eileen Hsieh

 

探訪比利時 (二) : 安特衛普 Antwerp

Antwerp Central Station is considered one of the most beautiful train stations in the world. © Eileen Hsieh

文:筱晴 | 圖:Eileen Hsieh

 

安特衛普是比利時的第二大城, 也是最重要的商業中心, 港口城市, 和法蘭德斯地區的首府, 離布魯塞爾只有半小時車程. 它同時是世界鑽石工業的重鎮, 歐洲的第三大港.

看到上面洋洋灑灑的資料介紹, 以為它是個現代摩登城市. 沒想到一進火車站, 就帶來陣陣驚艷, 哇!這哪像火車站, 建築比皇宮還氣派還美麗. 

Sumptuous decor inside Antwerp Central Station. © Eileen Hsieh

中央車站 Central Station

安特衛普的中央車站有「鐵路大教堂」之美名. 曾被美國周刊評定為世界上第四漂亮的車站. 四層開放式月台屋頂, 拱頂長185公尺, 高44公尺, 用鋼鐵及玻璃高高架起, 讓車站空間開闊明亮.

這座華麗的新古典式風格的車站, 是布魯日名建築師路易斯 (Louis Delacenserie) 的傑作, 花了七年時間 (1898-1905) 完成, 大廳的穹頂高聳, 仰之彌高. 用不同顏色的大理石建造樓梯, 石柱, 牆壁塗以金箔, 精緻的雕刻, 富麗的裝飾, 彷彿帶人回到昔日的美好時代. 中央車站成為當地人的驕傲, 也是鐵道迷朝聖的殿堂. 

魯本斯之家 Rubens House. © Eileen Hsieh

魯本斯之家 Rubens House

魯本斯 (Peter Paul Rubens) 生於德國錫根, 父親原是安特衛普的新教律師, 為了逃避宗教迫害而逃到德國. 父親去世後, 他跟隨母親回到故鄉安特衛普居住. 少年時期他曾在伯爵夫人家做伺童, 有機會接受正統貴族教育, 精通多種語言. 後經母親安排從師幾位畫家, 又前往意大利繼續學畫, 畫風受到米開朗基羅, 提香, 卡拉瓦喬的影響.

他從意大利回到家鄉安特衛普已頗有名氣, 被布魯塞爾聘為宮廷畫家. 他為安特衛普主教座堂所畫的祭壇畫作 “ 上十字架 ” 與 “ 下十字架 ”, 確立他成為比利時最傑出宗教畫家的地位.

由於他的作品氣勢磅礡, 色彩豐富且充滿動感, 歐洲許多皇室貴族慕名求畫, 訂單應接不暇, 就創建一間私人畫室, 請了許多頗有才能的畫家當助手, 他的作品極多, 散佈在歐美大小博物館內. 他的助手如安東尼. 范. 戴克 (Anthony van Dyck), 雅各. 約爾丹斯 (Jaob Jordaens) 等, 日後也成為著名的畫家.

魯本斯不單是個畫家, 還是個外交家, 曾受西班牙王室的委託, 出訪歐洲各國進行外交工作, 其中最著名的成就是, 為西班牙和英國締結友好關係. 被英王查理一世封爵, 並替倫敦白廳繪製ㄧ幅 「祝福和平」的天頂畫. 顯然他本人也很喜歡外交工作, 他說, 「繪畫是我的職業, 當大使則是我的愛好」.

魯本斯之家位於巷弄之間, 是幢文藝復興及巴洛克混合風格的豪宅 . 這是他的住家也是畫室, 他和家人在此度過 25年的歲月. 大宅經後代子孫變賣, 輾轉換了無數主人, 最後幾成廢墟, 直到市政府買下, 根據17 世紀留下的版畫重建, 才又恢復昔日氣派.

我們尋去時已打烊, 只好在門口瞻仰徘徊, 拍幾張照片, 以示到此一遊.  

The grandeur of the restored Stadfeestzaal is a reminder of Antwerp's past glory and wealth. © Eileen Hsieh

時尚之家

安特衛普是比利時最重要的經濟文化中心, 它是世界鑽石工業的三大中心之一, 從1990年代起, 比利時皇家藝術學院的學生六君子 (The Antwerp Six) 的時尚設計, 逐漸在服裝界展露頭角, 所以安特衛普如今也成了世界公認的流行設計重鎮.

吃過午飯, 我們慢慢往市區走去, 街道兩旁的建築很美, 櫥窗佈置也很吸引人, 有一棟 Stadfeestzaal Shopping Mall 極盡華麗之能事, 赭紅的大理石樓梯, 扶手是純白大理石, 豪氣逼人. 圓形天頂金漆圖案, 有皇宮輝煌的氣勢, 較之巴黎老佛爺, 倫敦哈洛德百貨的氣派毫不遜色. 

我們就這樣迷失在一家又一家的精品店裡, 等大包小包出來時, 天色已黑, 安特衛普其他的歷史古蹟博物館都關門了, 錯失知性之旅, 我直呼可惜. 琳說沒關係, 比利時那麼近, 下回再專程來, 把安特衛普的大小景點看透透.  

聖母大教堂 (Cathedral of Our Lady), 建於14 世紀, 1518年才完成, 有許多魯本斯著名的宗教畫. 童書「龍龍與忠狗」的故事背景就發生在此, 龍龍盼能看一眼大師魯本斯的 「聖母升天」圖, 最後雖然得償宿願, 卻與忠狗永遠安息在廣場.  

市政廳也是一個大景點, 1564年啓用,  這座文藝復興時期興建的哥德式建築, 雕樓畫棟, 美侖美奐,可以看出當時政府的富裕. 

還有一個世上最古老之一的動物園, 就在中央車站附近, 建於1843年, 是六千隻動物的家. 

Grote Markt (market square) in Antwerp. (Photo: Maros M r a z / Wikipedia) 

探訪比利時 (ㄧ) : 布魯塞爾 Brussels

Splendid architecture in Brussels Upper Town. © Eileen Hsieh

Botanical Garden of Brussels. © Eileen Hsieh

文:筱晴 / 圖:Eileen Hsieh

 

曾經聽人說去比利時很無聊,沒啥看頭。也曾看過有人寫著, 「去布魯塞爾一天就夠了」, 因此對這次四天三夜的比利時之行,不敢抱太大的期望。

比利時位於歐洲大陸西北部,與英國隔海相望。北鄰荷蘭,南接法國,東南邊是盧森堡大公國,東與德國接壤,面積只有三萬平方公里,比台灣還小,是個多語言的國家。北方法蘭德斯區講荷語,南方的瓦隆尼亞區講法語,東部小部份人講德語,因此比利時人從小就要學習三種語言。

它雖是撮爾小國,但工商業極為發達,是個富裕的國家,許多國際組織的總部 (如歐盟, 北約組織等) 就設在首都布魯塞爾

我們搭乘歐洲之星,從倫敦的St. Pancras 國際車站到布魯塞爾,只需兩個鐘頭,沿途風光無限好,英國境內丘陵起伏,牛羊悠閒的在蒼翠草原上吃草。過了二十幾分鐘的海底隧道,就到達法國境內的鄉村。

地大物博的法國,農作豐富,正逢秋收時節,大片土地遼闊無垠,錯落有致地排列着綠黃褐色的田野,間或瞥一眼黃澄澄的油菜花田,好像畫家不小心打翻了調色盤一樣,五彩繽紛。在法境里耳稍停一下,就直駛布魯塞爾,準時抵達中央車站。我們再換乘地鐵去市中心,尋找住宿的地方。

這次出遊選擇住在一個老城市區的民宿,房子是中古時代建的,有扇又高又重的木門,但裡面改裝現代化,傢俱櫥櫃採純白色,連松木地板也是灰白色,整排大窗照亮著客餐廳以及書房。能在市中心找到如此交通方便,鬧中取靜的民宿,真是幸運。


The Grand Place - a UNESCO World Heritage Site. © Eileen Hsieh

首都的心臟 -- 大廣場 (Grand Place)

放下行李,開始我們的尋寶之旅,走五分鐘路程就到了布魯塞爾素負盛名的UNESCO世界遺產 - 大廣場。這是老城的中心廣場,面積不大,建於十二世紀,四周被中世紀的華麗建築所包圍。1695年,法王路易十四派兵炮轟布魯塞爾,隨之而來的火災,讓著名的大廣場夷為平地。現在所見的建築都是在十八世紀初所重建的,每幢房子都有其獨一無二的特色,精美雕刻,鍍金門面,在在顯示出它的富麗堂皇。其中的市政廳塔樓,高約96公尺,是首都的地標,走到哪兒都看得到它的尖塔。

另一座標的是城市博物館,曾經是國王的行宮,也曾經被當做麵包坊,如今是首屈一指的博物館。館藏豐富,是認識比利時歷史文化的最佳場所。還有幾座美麗的建築,許多文人作家如雨果拜倫莫扎特馬克思等,都曾留下他們的足跡。咖啡館,酒吧,餐廳,巧克力店,鬆餅店,節比鱗次的環繞著廣場,各種香味飄散在空氣中,形成布魯塞爾特有的氣味,甜蜜而慵懶。


Overlooking Brussels' Lower Town. © Eileen Hsieh

Tintin - the most famous comic character in town. © Eileen Hsieh

藝術與音樂

布魯塞爾的文藝風氣很盛,隨處可見建築繪畫雕刻之美。塗鴉文化也很盛行,地鐵火車車廂充滿庶民風格,可愛的叮叮漫畫在大街小巷的牆上駐足。

比利時人酷愛音樂,夏日時光每個週末都有大型音樂會上演,還有一座漂亮的樂器博物館。每兩年在大廣場會舉辦一場絢麗的花毯節,是布魯塞爾的盛事之一,吸引數百萬的觀光人潮。

魯本斯是比利時人,是中古時代歐洲最有名的畫家。氣質高雅,明媚動人的奧黛利赫本則是現代最有名的比利時人,出生於布魯塞爾。

鑽石與蕾絲

對比利時的手工蕾絲,我一直很有興趣,想買一些回去裝飾。花樣越細膩繁複的價錢越貴,我看到有標價四千歐元的桌巾,貴得令人咋舌,不過終究受不了誘惑,還是帶回一條花樣平實的小桌巾。鑽石也是這裡的名產,品質高鑲工好,純粹 window shopping 就好。

Mouthwatering toppings on Belgium's national treasure - waffles. © Eileen Hsieh

美食天堂

布魯塞爾的特色食品有鬆餅,薯條,巧克力和貽貝,及眾多口味的啤酒。當地米其林餐廳的數目多於巴黎,是名符其實的美食天堂。我們白天吃鬆餅薯條,晚上到餐廳吃當地料理,美味無比,且分量多,價錢公道。四天假期下來,想必體重會急遽上升。


Brussels' most famous little man. © Eileen Hsieh

尿尿小童

來到布魯塞爾,若沒看到尿尿小童,就等於白來。琳事先跟我說他的雕像很小,萬沒料到真的很迷你,只有兩呎高,被鑲在高高的牆壁上。

雖小小人兒,卻有大大名氣,據說古代西班牙入侵布魯塞爾時,用炸藥炸毀城市,幸虧尿尿小童撒了一大泡尿,澆熄火苗,才沒釀成大禍。為了感激小英雄,特刻此雕像作為紀念。每逢節慶,他會穿上各式各樣的服裝,與民同慶。

雕像位於小巷轉角,一不留意就會擦身而過,大批遊客爭相與他合照,若不小心被他的尿水濺到,還高興的哈哈大笑呢!

 


The Royal Palace of Brussels. © Eileen Hsieh

布魯塞爾皇宮 (Palais Royal de Bruxelles) 與歐洲聯盟總部 (European Union)

 

皇宮位於上城 (Upper Town),要爬一小段坡路,沿途可以看到充滿荷蘭式的建築,古老教堂,以及幾何排列的花園。走到頂上,視野遼闊,可以俯瞰下城 (Lower Town) 全景。

皇宮原是布拉班特公爵的宅邸,建於1820-1829年,在1904年全面翻修,成了今日氣派輝煌的景象。現任王室家族並沒住在皇宮,這裡僅用於接待國賓等正式活動。皇宮對面是佔地廣闊的公園,擺放許多有創意的雕塑,都是當地藝術家的作品。

我們花了整整一天,走馬看花,只能看到布魯塞爾的表象,但已夠我眼花撩亂了。誰說遊布魯塞爾一天就夠?還有眾多的教堂博物館,三天三夜也看不完呢!

Cinquantenaire Arch. © Eileen Hsieh

Behind the Gates: Kyoto Imperial Palace | 與皇宮有約 : 春遊天皇故居 - 京都御所

京都御所的木造建築,風格素樸沈穩。© Eileen Hsieh

文:筱晴, Eileen Hsieh | 圖:Eileen Hsieh

One dilemma shared by many tourists in Japan is that there are too many beautiful places to visit but never enough time. Therefore to make the most of our upcoming trip, we scroll through numerous blogs and guidebooks and come up with an itinerary based on a list of mutually agreed, must-visit destinations.

Two of the sights on our list are the Imperial Palaces in Kyoto and Tokyo, which offer free guided tours but require advanced online application. (Please see the end of the article for guidelines.)

到日本深度旅遊就會發現,有太多想看的地方,但永遠不夠時間。所以這次出發前,我們很認真地做功課,參考了無數部落格和旅遊指南,挑選出一長串不能錯過的景點後,才開始編製行程表。

大部分的名勝古跡只需買票就能進場參觀,但是日本王室所擁有的皇宮平常不對外開放,所以旅客們必須先到王室官方網站上預位,才有機會免費跟隨著專業嚮導遊覽宮殿內部。

我們選擇了兩座皇宮,一是有千年歷史的京都御所,一是現在天皇居住的東京皇宮。(預票方法請看文章下方。)

「新御車寄」為京都御所內唯一的20世紀建築,是天皇車輛停駐的地方。© Eileen Hsieh

導遊用英文介紹「新御車寄」的歷史。© Eileen Hsieh

KYOTO IMPERIAL PALACE

In 794 A.D., the capital of Japan was relocated from Nara to Heian-kyo (later renamed Kyoto) by Emperior Kanmu.

Heian-kyo was laid out in a grid pattern similar to that of the previous capital, approximately 5.3km in distance from north to south, and 4.5km from east to west.

京都御所

西元794年,日本桓武天皇將都城從奈良的平城京遷至京都的平安京

平安京是一座南北長約5.3 公里,東西長約 4.5公里的方形區域。在東西的正中央,有一條貫通南北的朱雀大路(現在叫千本通),將京城分為左京(東方)和右京(西方)兩部分。像圍棋的棋盤格一樣,大街小巷貫穿其間,進行嚴整的規劃。

御所建築屋簷上代表皇室的十六枚菊花紋章。© Eileen Hsieh

從前收藏天皇寶藏的「春興殿」。© Eileen Hsieh

Kyoto Imperial Palace had remained the official residence of the Japanese royal family for over one thousand years until 1869, when the imperial court was transferred to Edo (today's Tokyo).

Although the imperial residence is walled and not normally open to the public, the vast leafy surrounding is a popular playground for the local residents.

The guided tour takes us through Shodaibunoma (reception room for dignitaries), Shinmikurumayose (where the imperial vehicles are stored), before entering the grounds of the main hall, Shishinden.

 

京都御所曾是天皇或皇室主要成員的居所,歷經千年之久,位於京都市中心。宮內幅員廣闊,林木蓊鬱,外圍土城牆,南北約450米,東西約250米,呈方形,面積約11萬平方米。在平安時代被稱為「內里」,經多次整修,現今的內里為1855年安政時代仿造平安樣式重建,稱之為「安政內里」,外圍修建成公園,卵石散步道,現已成為京都市民的最佳休憩處。

我們從參觀者出入口的「清所門」進入皇宮,開始京都御所的導覽。首先到「新御車寄」,這裡是獲准觐見者正式進宮謁見時的正門。接著到「諸大夫之間」,觐見者在此等候天皇召見。然後參觀「內里」最主要的建築 -- 紫宸殿。

進入御所正殿「紫宸殿」。© Eileen Hsieh

Shishinden, featuring a traditional hip-and-gable roof and a white gravel garden, is the most important ceremonial building within the palace grounds and had hosted a number of enthronement ceremonies of Emperors throughout its time. 

「紫宸殿」為正殿,是天皇即位和接受朝賀的地方,大正天皇和昭和天皇都在此登基。這是京都御所象徵性的代表建築物,以「入母屋檜皮葺」形式的高床式皇家特色的宮殿建築。殿旁台階,東面植左近之櫻,西面植右近之橘,前面是白沙鋪地的南庭。

「紫宸殿」為正殿,是天皇即位和接受朝賀的地方。© Eileen Hsieh

Behind the main hall you'll find Seiryoden -- the “Habitual Residence” -- which has a roof primarily made of layered Japanese cypress bark. This is where the Emperor would conduct daily personal affairs or receive visiting nobles.

Rites reading would take place in the nearby study hall Ogakumonjo, and its courtyard would serve as the field where the Emperor would play cuju -- an ancient ball game similar to modern day football.

「清涼殿」位於紫宸殿後部,也是採用「入母屋檜皮葺」的構造,但地板比紫宸殿低很多,建築內部隔間也較多,充分說明這裡原來是天皇日常生活起居的地方。庭園白沙鋪地,兩側種有吳竹,漢竹。

「小御所」面對著御池庭,也是「入母屋檜皮葺」的建築樣式,這裡用來舉辦各種儀式,也是天皇與將軍及諸侯會面的地方。「御學問所」位於小御所的北面,有書院風格,用來做學問之地。在小御所和御學問所之間的四角庭院,用來做蹴鞠活動的地方,就是「蹴鞠庭」。

御所屋頂所用的檜皮葺。 © Eileen Hsieh

建禮門」是正殿紫宸殿的正面入口,迎接國賓或重要儀式時才會使用。 © Eileen Hsieh

諸大夫之間「鶴之間」和室裡的壁畫。© Eileen Hsieh

Across from the study hall is the picturesque Oikeniwa Garden. Landscaped in traditional Japanese style, it features a spacious pond with strolling pathway, a footbridge and a shoreline covered with pebble stones.

「御池庭」是以大池塘為中心的回游式庭院。池中有三個小島,為一池三山格局。中島為蓬萊島,建成龜島模樣,並植有松樹,比喻松龜祝壽。南北島比中島大,南島有優美弧線的櫸橋,北島則有古樸的石橋。對岸有茂密的樹林,四季可欣賞到不同的景色。

位於小御所正前方的「御池庭」。© Eileen Hsieh

「御池庭」迴游式庭園。© Eileen Hsieh

The final stop of the tour is Otsunegoten -- the "Everyday Palace". This was the Emperor's residence, and also the largest structure of the palace with 15 spacious rooms featuring high ceiling, sliding doors and tatami flooring.

最後行至「御常御殿」,作為天皇日常生活起居的御殿,曾幾次搬動,在平安遷都當時使用仁壽殿,後來遷往清涼殿,不久因清涼殿居住條件不足,豐成秀吉就建了別棟「御常御殿」,內部有15房間,書院式風格,這是京都御所最大的御殿。

「御常御殿」內挑高寬敞的榻榻米房間。© Eileen Hsieh

「御常御殿」書院式風格的榻榻米房間。© Eileen Hsieh

As we approach the edge of the palace, we are again mesmerized by the lushness of the grounds and the beauty of the architecture. Unlike many royal palaces around the world, there's no eye-catching grandeur here, only the texture, smell and colors of nature that can be felt as you immerse yourself in this tranquil, elegant space.

It was good to be the Emperor.

參觀完各處宮殿後,深深感受到日本人對文物保護的意識非常強烈,所有建築都原汁原味的保存良好。因為採取預約制,可以控管進出人數,提昇參觀品質。又因導覽者是專業人士,對歷史古蹟非常瞭解,一堂課聽下來,讓我認識不少日本的古代歷史。

解散後,大家各自在庭園拍照。滿園松綠,典雅古樸的皇宮,在冷冽的二月中,為千年風華的歲月,做一番忠實的見證。

御常御殿」外胭脂色的花苞。© Eileen Hsieh


京都御所 Kyoto Imperial Palace

日本國 京都府 京都市 上京區 京都御苑 3

3 Kyotogyoen, Kamigyo Ward, Kyoto, Japan MAP


預約參觀時間程序 Tour Reservation Guidelines

1. 請到日本宮內廳事務所(日/英版)。

Visit the website of Imperial Household Agency (available in Japanese and English).

http://sankan.kunaicho.go.jp/english

2. 請按位於頁面右上方的「Application For Visit」(參觀申請)。

Click on the "Application For Visit" button on top right of the page

3. 請選擇第一個框框 -「參觀申請」。

Click on the first box on the page - "Application For Visit"

4. 請選擇「京都御所」。

Select "Kyoto Imperial Palace"

5. 請選擇導遊解說語言與遊覽時間長度。

Choose preferred language and length of the tour.

6. 請選擇首選參觀月份。

Choose the preferred month for your visit.

7. 請選擇首選日期與時間(藍色代表還有空位)。

Choose the preferred Date & Time for your visit (only the times in BLUE are available)

8. 請填寫申請人訊息表格。

Fill out the applicant details form.

9. 請選擇是要現在就填寫訪問成員的個人訊息,還是以後再填寫。

You can choose to enter visiting member's details now ("Type Member's Information") or upload them later ("Edit Member's Information and Upload Later")

10. 申請完成!去京都御所前記得要把申請證明email打印出來,還要帶護照喔!

Application complete! Don't forget to print out the confirmation email and BRING YOUR PASSPORT!



Behind the Gates: Tokyo Imperial Palace | 與皇宮有約 : 春遊東京皇居

Fujimi-yagura guard building within the inner grounds of the Imperial Palace. 「富士見櫓」是江戶城的遺跡中最為古老的三層櫓樓。© Eileen Hsieh

Fujimi-yagura guard building within the inner grounds of the Imperial Palace. 「富士見櫓」是江戶城的遺跡中最為古老的三層櫓樓。© Eileen Hsieh

文:筱晴, Eileen Hsieh / 圖:Eileen Hsieh

Planning is essential for anyone who wants to travel efficiently and economically in Japan, from purchasing the JR Rail Pass before leaving your home country, to reserving a spot online for the free guided tours of the Imperial Palaces in Kyoto and Tokyo. (See the end of the article for guidelines.)

遊玩日本,大部分的名勝古跡只需買票就能進場參觀,但是王室所擁有的皇宮平常不對外開放,所以旅客們必須先到王室官方網站上預位,才有機會免費跟隨著專業嚮導遊覽宮殿內部。

我們選擇了兩座皇宮,一是有千年歷史的京都御所,一是現在天皇居住的東京皇宮。(預票方法請看文章下方。)

環繞著東京御苑的寬敞馬路。The ring road surrounding the Imperial Palace in Tokyo. © Eileen Hsieh

從皇居瞭望對外開放的外苑。View of the public palace grounds from the Imperial Residence. © Eileen Hsieh

The Imperial Palace in Tokyo

Last year we thoroughly enjoyed our visit to the East Garden of the Imperial Palace, which is open the the public. This year we wanted a closer view of the residence of the Emperor, so we went on the Imperial Household Agency website and reserved a guided tour.

東京皇居

在東京,我們選擇住 Palace Hotel,為的是接近皇居。從房間大片落地窗看出去,護城河,宮殿飛簷,綠意盎然的庭園,呈現眼前,原來皇宮就在咫尺。

我們預約早上十點的那一場,有專人導覽。

Another view of the Palace moat. 皇居護城河。© Eileen Hsieh

The Hundred Guard Station in the East Garden. 百人蕃所。© Eileen Hsieh

The Imperial Palace in Tokyo is built on the site of the old Edo Castle dating back to the 15th century, which originally covered a much larger area stretching as far as the present day Tokyo Station. It has served as the main residence of the Imperial Family since 1869.

Today, the lush castle grounds featuring Edo Period stone walls and moat occupy approximately 390 acres of prime real estate, making the Imperial Palace a popular outdoor space in the city.

東京皇宮是江戶時代,德川歷代將軍的居城,周圍環繞著護城河,四周建有八個門。明治維新後,明治天皇把京都御所遷都到這裡,從此以後,便成了天皇居住的所在。昭和20年(1945),明治宮殿被燒毀,昭和43年(1968),現在的宮殿落成啟用,算是歷史短暫的皇居。

眾所周知,東京地下鐵網路綿密,但位在東京都市中心的皇宮,卻沒有一條鐵道穿過皇居底下。皇宮面積約115萬平方米,一大片綠地,猶如都市之肺,是市民最佳的休閒去處。

Ninomaru Garden. 二之丸庭園。 © Eileen Hsieh

The East Garden. 東御苑花園。© Eileen Hsieh

The East Garden. 東御苑花園。© Eileen Hsieh

The East Garden is open to the public almost all year round, but the inner grounds of the palace are only open to visitors on January 2 (New Year's greeting) and December 23, when the Emperor celebrates his birthday.

皇居的大部份地方均不對外開放,只有皇居東御苑及外苑公園開放給遊客參觀。皇居內部每年只開放兩次,分別在天皇誕生日及新年次日(1月2日),屆時民眾攜老扶幼,來為天皇拜壽。

東京皇居的護城河和角樓倒影。Reflection of the Imperial Palace's guard tower by the East Gate. © Eileen Hsieh

The tour route covers the main buildings of the palace including: 

Fujimi-yagura Keep: Reconstructed in 1959 after a fire, this three-story keep is perched high on a stone wall with view of Mount Fuji.

The Imperial Household Agency building: Constructed in 1935, the building was used as the temporary Imperial Palace for some years after World War II.

參觀路線可看到主要的建築物有:

「富士見櫓」: 是江戶城的遺跡中最為古老的三層櫓樓。被火燒毀後於1659年重建,石牆高度14.5米,櫓樓高度 15.5 米,聳立在皇宮高處,數百年來,守護著江戶城。

「宮內廳廳舍」: 建於1935年,戰後(1952-1969),作為臨時宮殿使用。

 Chōwaden Reception Hall. 「長和殿」。 © Eileen Hsieh

A guard in front of the Imperial Household Agency building. 宮內廳廳舍前的警衛。 © Eileen Hsieh

A guard in front of the Imperial Household Agency building. 宮內廳廳舍前的警衛。 © Eileen Hsieh

The Palace Complex: Several steel-framed reinforced concrete structures built in 1968.

Chōwaden Reception HallWhere the Emperor and Empress delivers new year and birthday greetings to  the public.

Fujimi-tamon defence house & Hasuikebori lotus moat: Surrounded by the moat, the stunning Fujimi-tamon serves both defensive and decorative purposes. 

Nijubashi: Formally known as Seimon Ishibashi, the picturesque double arch bridge is the official entrance to the palace. 

Fushimi-yagura: The two-story keep once stood on the grounds of Fushimi Castle in Kyoto and had been dismantled and reassembled here.

「宮殿」:1968年建成,由天皇辦公的表御座所,豐明殿,長和殿所構成的鋼筋混凝土建築物,也是舉辦各種儀式與慶典活動的正殿。 

 「長和殿」:新年及天皇誕辰時,以天皇與皇后為首的皇族,在此接受眾人的祝賀,並由天皇致辭。

「富士見多聞」,「蓮池濠」: 建在石牆上面的多聞,兼具防禦和裝飾功能,也是櫓樓的一種,還有實際用途,如作為倉庫或武器庫等。石牆下便是蓮池濠,夏天可賞蓮荷。

「正門鐵橋」(二重橋)與「伏見櫓」: 正門鐵橋被通稱為二重橋,半圓弧的橋拱,倒映水中,形成一圈完美的圓,是熱門的拍照地點。伏見櫓據說是在三代將軍家光時期,從京都,伏見城遷移過來的。

以上幾處,是需要預約參觀的。但皇宮東御苑內的建築物,則可自由參觀。

Tokyo's most famous bridge - Nijubashi. 東京赫赫有名的二重橋。© Eileen Hsieh

Fushimi-yagura. 伏見櫓。 © Eileen Hsieh

Edo Castle Ruin: All we see now is the foundation of the former castle tower, which had been the tallest in Japan upon completion in 1638. Sadly it was destroyed by fires in 1657 and never rebuilt.

Tokagakudo: The "peach blossom" music hall was completed in 1966 in commemoration of Empress Kojun's 60th birthday.

「江戶城天守閣遺跡」:江戶城的天守閣完建於1638年,當時城牆高度約14米,上面聳立著日本最大的天守閣。在1657年,一場大火燒毀後,就不再重建,只留下作為基的石牆。上去石牆最高處,整個空蕩蕩的,可瞭望東京的摩天大樓。

「桃華樂堂」: 1966年,為了紀念香淳皇后六十大壽而建的音樂堂。

Edo Castle Ruin. 江戶城天守閣遺跡。© Eileen Hsieh

Tokagakudo music hall. 桃華樂堂。© Eileen Hsieh

Ninomaru Garden: Japanese garden found in the secondary circle of defence of the Palace.

Museum of the Imperial Collections: Showcasing some of the Imperial Household's treasures. Admission free.

「二之丸庭園」:還原江戶時代的回游式庭園風貌,花團錦簇,春意濃郁。

「三之丸尚藏館」:皇室捐出的美術工藝品,已收藏近萬件。

Ninomaru Garden. 二之丸庭園。© Eileen Hsieh

The East Garden. 東御苑花園。© Eileen Hsieh

Vibrant colors in the East Garden. 東御苑花園紅葉。© Eileen Hsieh

The East Garden. 東御苑花園。© Eileen Hsieh


Imperial Palace moat's resident swan.  護城河逍遙的天鵝。© Eileen Hsieh

東京皇居 The Imperial Palace in Tokyo

Japan, 〒100-8111 Tokyo, Chiyoda, 千代田1−1

MAP


預約參觀時間程序 Tour Reservation Guidelines

1. 請到日本宮內廳事務所(日/英版)。

Visit the website of Imperial Household Agency (available in Japanese and English).

http://sankan.kunaicho.go.jp/english

2. 請按位於頁面右上方的「Application For Visit」(參觀申請)。

Click on the "Application For Visit" button on top right of the page

3. 請選擇第一個框框 -「參觀申請」。

Click on the first box on the page - "Application For Visit"

4. 請選擇「皇居」。

Select "The Imperial Palace in Tokyo"

5. 請選擇導遊解說語言與遊覽時間長度。

Choose preferred language and length of the tour.

6. 請選擇首選參觀月份。

Choose the preferred month for your visit.

7. 請選擇首選日期與時間(藍色代表還有空位)。

Choose the preferred Date & Time for your visit (only the times in BLUE are available)

8. 請填寫申請人訊息表格。

Fill out the applicant details form.

9. 請選擇是要現在就填寫訪問成員的個人訊息,還是以後再填寫。

You can choose to enter visiting member's details now ("Type Member's Information") or upload them later ("Edit Member's Information and Upload Later")

10. 申請完成!去京都御所前記得要把申請證明email打印出來,還要帶護照喔!

Application complete! Don't forget to print out the confirmation email and BRING YOUR PASSPORT!


十七世紀錦繡莊園:探訪哈姆宅邸 | 17th Century Grandeur: Ham House & Garden

Ham House's symmetrical rear facade. © Eileen Hsieh

作者:筱晴

作者:筱晴

國家名勝古蹟信託National Trust)是世界上最大的保育組織與慈善團體之一,創立於1895年,有數百萬的會員。協會的主要收入來自會費,捐款,遺贈產和透過商業活動所得之利潤。

我熱愛ㄧ切美的事物,在 National Trust 中,有博大精深的歷史文化,有豪華大氣的宅邸莊園,有花團錦簇美不勝收的庭園,還有山海荒野無盡的自然風光,讓我迫不及待地成為會員之ㄧ。

初秋的天空湛藍亮麗,英國難得有那麼好的天氣,我們搭火車去拜訪倫敦西南市郊的 Richmond upon Thames 自治市,哈姆宅邸庭園Ham House and Gardens)就座落於此。

理查蒙真是一個美麗的小鎮,沿著彎彎曲曲的泰晤士河岸漫步,平靜的河流,小舟蕩漾,劃出陣陣波光。岸上可愛的小店前,坐著幾個老人,啜着咖啡,眺望波光瀲灧的水面,這幅安詳靜謐的畫面,深刻地在我腦海駐留。

約莫走一哩半,哈姆宅邸在濃鬱的林間若隱若現,穿過廣闊的林野,一棟精緻的豪宅,就出現在眼前。入口前庭的圓形草坪上,聳立一座古老巨大的石雕,四角圓弧形的主建築牆洞上,嵌有許多人頭雕像,我的第一印象就只有一個驚嘆!我們簡直走在古典宮廷的電影中。確實有很多電影在此拍攝,例如早期英國女作家珍·奧斯汀的 「理性與感性」(Sense  and Sensibility),近期俄國文豪托爾斯泰的 「安娜·卡列尼娜」(Anna Karenina) 都在此取景。

Pleasing, symmetrical design is also found in the Cherry Garden.  © Eileen Hsieh

The Duchess's bathroom.  © Eileen Hsieh

這幢由斯圖亞特王朝詹姆斯一世騎士元帥於1610年所建立的豪宅,屹立四百年,戴瑟伯爵接手後家族一代一代的傳承,雖然有些擴建,有些改裝,但與初期樣式並無太大的改變。宅邸收藏許多精美作品,如傢俱繪畫紡織品,後者刺繡織品尤為獨特,成為家族徽章。

我們依指示路線參觀,先到地下室看廚房酒窖,和公爵夫人的專屬浴室,1675 年建造,有浴盆和蒸氣房,是英國的第一間 bathroom。然後上樓到大廳,四幅巨大油畫,彰顯主人夫婦的富貴氣勢。拐角處是私人教堂 (The Chapel),可以在此做禮拜。另一個不容錯過的大樓梯 (The Great Staircase),寬闊的扶手欄杆有著精美的藝術雕刻。北邊書房擺有當年從巴黎運來新穎時尚的傢俱,精細巨幅的印度地毯,及無數名家的畫作。長廊掛滿了許多家族的畫像,還有國王皇后的畫像,都是出自當代名家之手。長廊盡頭轉角有一個迷你精巧的綠色收藏室,擺掛私人物品,如珠寶徽章等。另一側則是書房,蒐藏許多珍貴的古書籍。

其實我認為最美的是花園,除了優美典雅的前庭外,後院尤其值得探訪,兩列數百年的老樹亭亭如蓋,宛如森林,綠意盎然,讓人心脾沁涼。高大的栗子樹結實纍纍,過不久就可以撿拾烘烤了。有一座公爵夫人的私有庭院,種了薰衣草迷迭香等香料植物,與修剪整齊的三角錐灌木叢樹,構成一份對稱的幾何圖形,煞是好看。最後我們在 kitchen garden 附設的咖啡廳喝下午茶,據說它是英國最古老的家庭菜園之一,販賣自種自製的產品。

清秋的倫敦,雲淡風輕,漫步在古典的建築和美麗的庭園裡,我們的影像停格於此,好似融入浪漫的電影中,成為永恆的畫面。


HAM HOUSE & GARDENS 哈姆宅邸庭園

Opening Times:

Saturday - Thursday (Closed Friday)

Check Calendar

Admission:

Click for Price List; free for National Trust members

Location: 

Ham Street, Ham, Richmond-upon-Thames, London TW10 7RS 地圖

筱晴散文集:逐風踏浪 前進加勒比海 (二)

據說女人島 (Isla Mujeres) 名稱的由來是這樣的: 1517年, 西班牙探險隊一行人, 想到海島上找尋奴隸。 他們登陸小島後, 在祭壇上看到許多女人的陶土雕像, 原來這是馬雅人把處女獻給大地之神的儀式, 以求保佑土地肥沃, 年年豐收, 而那些雕像就是當祭品的處女。 另一種說法是, 當他們在岸上登陸時, 看到固守家園的盡是老弱婦孺, 土著男人都到遠洋捕魚去了, 於是他們就把小島命名為女人島。 後來在十七十八世紀時, 淪為海盜的天堂, 在此從事奴隸買賣, 惡名昭彰, 為島人所厭惡。 不過今日的女人島已脫胎換骨, 成為「桃花源」的代名詞, 吸引無數觀光客前來駐足。

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筱晴散文集:逐風踏浪 前進加勒比海 (ㄧ)

墨西哥是個很大的國家, 面積將近兩百萬平方公里, 比台灣大五十倍, 人口約有一億人. 北與美國接壤, 東南與瓜地馬拉貝里斯相鄰。 它的地形豐富, 東北角界鄰墨西哥灣加勒比海, 西南邊則是太平洋, 海岸線很長, 成為天然的觀光資源。北部是乾旱的沙漠地區, 中部為氣溫清涼的高原, 東部有潮濕多雨的熱帶雨林, 沿海低地則高溫炎熱, 其氣候型態集熱帶, 亞熱帶, 溫帶之大成。

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筱晴散文集:光影跳躍的普羅旺斯 | The Rhythm of Provence

Roussillon 紅色山城露絲揚 / By Hawobo at German Wikipedia

 

作者:筱晴

亮白熾熱的陽光,灑落滿山滿谷、翠綠如玉的葡萄園,排列成行,微笑的向日葵,在一望無際的田野排排站,紫色夢幻的薰衣草,更是飄香醉人,還有來自大地的豐饒物產,調配出普羅旺斯的繽紛色彩,猶如一場流動的盛宴。

普羅旺斯位於法國東南方,東以阿爾卑斯山,與義大利交界,西與隆河為鄰, 南接寶石般晶亮的地中海,北為橄欖樹生長的界限。

我們從羅亞爾河的城堡群中脫身後,就往南走,一路風光無限,平直秀麗的鄉間道路,看不盡的麥浪起伏,和深淺交錯的綠林田野,阡陌連綿的葵花田, 一個轉彎,就有它迎向陽光的身影,讓人捨不得眨眼,法國國土遼闊,平坦富庶,向來有 「歐洲糧倉」之美譽。

Image: klassenfahrten.aureliaev.de

修道院前的薰衣草我們一路貪看風景,趕到普羅旺斯省的第一站小鎮露絲揚 (Roussillon),已是午夜,還要勞駕民宿主人帶路,露絲揚盛產紅土,普羅旺斯的典型房屋顏色是赭紅色,紅土就出自於此,朝陽下的紅色村莊,朝氣蓬勃;夕陽西下的小鎮,寧靜安祥,如溫潤的琥珀。

千泉之都 – 愛克斯 (Aix-en-Provence)探訪薰衣草的故鄉是此行的重要目的,當一開上蜿蜒的山路,我們就發現走錯了路,但狹隘的小徑已無退路,只好硬著頭皮往上爬,未料峰迴路轉,竟然走進中古世紀村莊--賽揚 (Saignon),中午時分,商店酒館都未開啟,杳無人蹤,斑駁古樸的建築,矗立山頭頹圮的修道院,走在石板路發出篤篤的腳步聲,深怕打擾沉睡中的居民,驀然一陣清越的鐘聲從村莊教堂發出,原想古城終於醒了,但等了半把個鐘頭,還是一片靜默,果真是孤寂的小鎮。   

Saignon 賽揚 (Source: Wikipedia)

Saignon 賽揚 (Source: Wikipedia)

未經一番寒徹骨,哪來梅花撲鼻香? 我們上山下山,坡上坡下,越過天際般高的峽谷,穿過三兩戶可愛的石頭屋,走過 「山居歲月」作家彼得梅耶思的桃花源,終於尋覓到薰衣草的故鄉--索特 (Sault),站在高台俯看一片片紫色花田, 雜夾著黃色麥田和綠色玉米田,豐富有層次的色彩,賞心悅目。除了靜態的風景, 還有動態的人文,一群老人正聚精會神的比賽槌球,悠然閒情,躍然紙上,令人羨慕。

身心浸沁了濃郁的薰衣草香,猶嫌不夠,還有藝術之旅的重頭戲,拜訪梵谷的創作地與長眠地,我有強烈的好奇心。亞爾市 (Arles) 因梵谷的畫作而名聞於世,他在十九世紀末來到這裡尋找光與影,創作許多不朽名畫,在 「星空下的咖啡屋」 喝杯咖啡,好似與梵谷對話。

亞爾市位於隆河畔,自古即是重要城鎮,遺留許多羅馬時期的遺蹟,包括羅馬競技場及劇院,皆列入聯合國教科文組織的世界遺產。附近不遠處還留有羅馬水道—嘉德高橋 (Pont du Gard),三層拱門大橋,歷經二千年仍完好無缺,厚重石頭, 古羅馬人的高度文明技術,令人讚嘆,真不可思議,被列為世界遺產,名符其實。

羅馬時代建造的橋斷了亞維儂 (Avignon) 曾是教皇的故鄉,如今每年暑假舉辦的嘉年華會,使它成了藝術表演殿堂,其可看之處是教皇的皇宮和羅馬時代建造的斷橋,爬上保存良好的城垣,斷橋就橫臥在翡翠般的隆河上,古橋連接城垣和對岸的小島,這小島把隆河一分為二,再匯集一處,城堡最高處自然是宏偉的教堂,這是法國最大的哥德式教堂,建於十四世紀,廣場熱鬧非凡,許多街頭藝人預做廣告,招攬觀眾。    

亞維儂 Avignon 羅馬時代建造橋 (Source: Wikipedia)

義大利哲學家但丁來到玻堡城 (Les Baux),走上壯觀險峻的堡壘,山風狂襲,宛如鬼哭神號,他隨口說了一句「地獄大概也只不過如此吧!」而我們竟然自投羅網,在地獄住了兩晚,與哲人的感受截然不同。車子不能進城,只能停在山腰,行李箱無法拿進城,因為高低起伏的石頭路要很費力的拖上拖下,我們只好用小袋子裝要換洗的衣服。

小城很小,只有兩條街道, 三家小旅館,卻美的驚人。當我們走到民宿時,忍不住哇的尖叫起來,原來我們住在石頭城最高處,與六百年歷史的城堡共用城牆,主人是藝術家,一斧一鑿打造山洞,歷時四十餘年才完成,三間風景絕佳的房間,可以眺望對面的石頭山,頂樓陽台,一覽無遺的頹圮城堡與之等高,猶似雲端,夜晚星辰滿坑滿谷,晴空閃爍,流星剎那劃過,可惜來不及許願,夜半果真狂風怒號,飛沙走石,令人顫慄,似乎要印證哲人的咒語。

馬賽 (Marseille)港灣的紫杉堡,據說是基督山恩仇記中監禁男主角的場景,它也曾惡名昭彰,淪陷為海盜窩,而今努力洗刷罪惡,脫胎換骨成為法國的重要港口,拜古蹟藝術與美食之賜,今日的馬賽已是蔚藍海岸上的一顆明珠。

九天的南法之旅,只能走馬看花,看個輪廓,我與普羅旺斯相約,不久的將來,定會帶著家人再度來訪。 

玻堡城 Les Baux (By Benh LIEU SONG - Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=5143955)

筱晴散文集:大煙山 - 藍色的「雲霧之山」| The Great Smoky Mountains National Park

Photograph: National Geographic/Buddy Mays/Alamy

作者:筱晴

前幾年曾到過位於維吉尼亞州的聖納德國家公園 (Shenandoah National Park),做過一次痛快的環山之旅。 從聖納德國家公園南下,有一條迂迴漫長,風景絕佳的藍山脊公路 (Blue Ridge Parkway),可以連接到田納西州的大煙山國家公園 (The Great Smoky Mountains National Park)。 這兩個國家公園都隸屬於美東的阿帕拉契山脈群 (Appalachian Mountains),是美國最熱門的旅遊點之一。 暑假我們也去湊興,拜訪大煙山,做了一次舒服愉快的森林浴。

從印第安那州,跨肯達基州,到田納西州的大煙山入口小鎮,是段不短的距離,有四百哩之遠。 偏偏在高速公路上又發生事故,只好繞道鄉村小路,,因此多耽擱行程一小時。 但鄉野風光比單調筆直的高速公路來的有趣,有看不盡的青山翠野,數不完的遼闊牧場,旅館早已訂好,不必急著趕路, 我們有充裕的時間可以邊走邊看。 每到一個休息站,就下來看風景,拿地圖,這就是自助旅行的好處,時間與行程可以自己支配。

鄉村歌曲繞梁三日, 古老磨坊引人思情

我們住在有鄉村歌曲之稱的小鎮 Pigeon Forge,原來田納西是鄉村歌曲的發源地。小鎮位於大煙山風景線上,路的兩旁盡是豪華摩登的旅館,歌廳舞廳也林立著。 有間以大胸脯歌后桃莉巴頓為名的綜合娛樂廳,裝璜富麗堂皇,設備多樣化,有夜總會,電影院,藝品店,以及遊樂場。 小鎮還有一個全國馳名的古老磨坊,叫做 The Old Mill,建於 1830 年,至今仍能運作磨粉。 這座磨坊位於河畔,有攔水壩,水流到此處形成如瀑布般的落差,強勁的水流運轉水車,景緻優美,是攝影家最愛捕捉的鏡頭,常成為月曆封面的最佳風景點。

高山青澗水藍, 猶入圖畫中

遊大煙山要趁早,可以看到著名的薄霧輕煙籠罩群山。大煙山橫跨田納西和北卡羅來納兩州,有兩個入口,是美國少數不收門票的國家公園。 我們從田州的 Surgerland 進入,沿著旅遊手冊的路線走,不會漏失風景據點,還能參觀更多的點線面。

我們順著蜿蜒曲折的河流走,河水清淺潔淨,時而輕吟緩唱,時而高揚飛逸,陣陣山風,迎面清涼。 一轉彎,層層疊疊的高山就矗立眼前,滿片綠影幢幢。 光是這清泉,這山嵐,這濃蔭,就夠令人陶醉了,更何況還有那動人的古蹟文物,和珍貴的飛禽走獸可看。

第一個目的地是 Cade's Cove,這兒有早期移民的農舍穀倉,教堂磨坊。 運氣好的話,還可看到狐貍,鹿和黑熊。 大煙山國家公園最有名的動物是黑熊,約有一千五百隻在此居住。 黑熊大都很害羞,牠們隱藏在森林深處活動,母黑熊常帶小熊爬樹,為了保護小熊,母熊具有強烈的攻擊性,因此只能安靜的遠遠觀之,切勿近前或加以餵食。 我們運氣真好,竟然在路旁樹上看到三隻嬉戲的小熊。 等擺好相機想照像留念時,母熊飛快的把小熊帶走,失之交臂,真是可惜。

第二站我們尋著水聲去探訪瀑布。 大煙山有七個大小不一的飛泉瀑布,其中的彩虹瀑布,落差 80 呎,銀泉飛瀑,凌空四濺,最為壯觀。 觀瀑布須上山,狹窄的山徑,一面緊鄰巨岩,一面懸崖峭壁,走得令人膽顫心驚。 但當聽到曼妙的水聲,俯視寬廣的山景時,一切的勞累都消除了。

第三站是迂迴開上山頂的 Newfound Gap,地勢高約 5048 呎,位於公園的中心,也是田納西和北卡州的分界點。 山頂視野遼闊,遠近群山,輕紗環繞,交織成一幅淡泊明志的國畫山水,令人嚮往深山的隱士生活。

大煙山最高點是 Clingmans Dome,離海平面 6642 呎,隸屬於北卡州,聳立著一座高塔,可以觀望四周的山脈森林。 每逢楓紅似火的秋天,常是遊人如織,絡繹於途。 若再往南走,就可接到藍山脊公路,再北上通到維吉尼亞的聖納德國家公園。 因為我們早些年前就已走過一大段,不想重溫舊夢,所以就直接打道回府,結束了這三天的大煙山之旅。


大煙山國家公園 Great Smoky Mountains National Park

開放時間        365天,24小時開放

入園費           全年免費參觀

遊客資訊中心  全年開放 (只有聖誕節打烊)

路徑規劃        http://www.nps.gov/grsm

探尋南台灣:恆春半島行之三

作者:筱晴

恆春半島美麗的夕陽,「關山夕照」。 © 筱晴

恆春半島的美,俯拾即是,不只風景,還有人文。

 © 筱晴

我們遇到的香港人,都說台灣好大,馬路好寬,風光好美。邂逅自由行的大陸客,也說北京市人多房擠,沒山沒海,來到台灣可以看到山的柔美,海的澎湃 ,他們都不約而同的表示,台灣人好親切好友善。是的,當我們到達南台灣時,自然而然的會感受到在地人的熱情,不禁敞開心懷,擁抱這天地人文的真善美。

國立海洋生物博物館,簡稱海生館。詩人余光中為海生館所題的詩詞,最能涵括奧祕的海洋世界。

推開玻璃門:
你知道山高不及海深嗎?
你知道地廣不及海闊嗎?
海藻的草原,水族的牧場,
波下的風景無窮無盡。
你想做人魚來窺探秘境嗎?
浪花的玻璃門一推就開了。
向陸地請個假,
下來吧,來海底!


海生館位於屏東縣車城鄉,西臨台灣海峽,東邊有龜山島,座落山水之間的博物館,整體規劃理念以展現「水」的精神與特性為主。全館展場分為三大區:台灣水域館,珊瑚王國館,世界水域館,號稱是東南亞最大的水族世界,在展示教育的功能外,亦是島內研究海洋的重鎮。

台灣水域館:以水的循環為故事主軸,藉由小水滴的旅行,訴說台灣河川到海洋生態的多樣性。在觸摸池裡,可親近海星,海膽,海參...等深海生物。

國立海洋生物博物館。 © 筱晴

大洋池是台灣水域館中最大的生態展示區。壓克力玻璃寬16公尺,高4公尺,玻璃厚度33.5公分,水量100萬加侖,是目前東南亞最大的單一展示窗。展示的鯨鯊為海中最大的魚類,我國是繼日本之後,世界上第二個人工飼養鯨鯊成功的國家。館內還有一場解說餵食秀,甚為精彩。

珊瑚王國館:以絢麗的活珊瑚和熱帶魚做為入口展示。進館後,繞著巨大圓柱形水槽緩步下行,84公尺長的海底隧道於焉展開。穿梭在150萬加侖的巨型人造海洋中,能親臨多采多姿的珊瑚世界。在沈船區可看到色彩斑斕的各樣珊瑚海藻,以及鮮豔奪目的熱帶魚,海底生物。

在看台區可近距離與白鯨接觸,可愛的小白鯨聰明逗趣,頂著窗蓋,到處游行,時不時還噴水,發出悅耳的鯨聲。

世界水域館:展示概念源於海洋為地球生命的起源處。展示內容包括「古代海洋」,「海藻森林」,「深海水域」,「極地水域」四大主題,和「探索教室」共五大區域。透過3D立體互動,在虛擬與實境結合的情境中,達到寓教於樂的意義。

水母空靈曼妙的舞姿,令人讚嘆。海豹快速如風的身手,讓人激賞。深海章魚張牙爪舞,撲向人群,嚇人一跳。最惹人憐愛的還是極地企鵝的可愛模樣,不管是國王企鵝,紳士企鵝,頰帶企鵝,阿德利企鵝或馬可羅尼企鵝,都可愛到不行。在陸地上走路搖搖晃晃的企鵝,下了水卻好像蛟龍一般,箭步如飛,要捕捉牠的身影,可要費一番功夫呢!

海生館佔地遼闊,展覽豐富,可以消磨大半天。有小孩的家庭可買年票,也可夜宿海生館,體驗不一樣的住宿經驗。

車城除了海生館值得一遊外,還有著名的四重溪溫泉,日據時代與北投,陽明山,關子嶺,並列為台灣四大湯。愛騎單車的朋友,一定不會錯過「黃金海岸自行車道」,這兒離墾丁只有25公里,悠哉慢騎,比坐在敞蓬車舒暢愜意。車城還有一項重要的農產品 - 洋蔥,栽種面積超過三百公頃,總產量兩萬多公噸,佔台灣洋蔥產量的一半以上。另外1948年創立的熊家萬巒豬腳,選在台26號路設分店,其豬腳Q彈,肉質軟嫩,醃滷夠味,絕對不負盛名。

 歡迎光臨牡丹鄉。 © 筱晴

牡丹風情
沿199號路前行,看到一座很有特色的牌樓,寫著歡迎光臨牡丹鄉,請暫停腳步,上山去憑弔石門古戰場。

石門古戰場:1871年,日本假藉商船船員遭原住民殺害,派兵征戰,在石門與排灣族展開激戰。牡丹社和高士佛社的原住民據此石門天險,奮力抵抗,殲滅五百多日軍。後來日本採遊擊戰術,兩面夾攻,原住民雖英勇抵抗,卻是寡不敵眾,終於戰敗。阿祿頭目等廿多人,當場成仁,被俘之眾,也被日軍割下頭顱示眾。這種殘暴的行為,引起全國同胞公憤,紛紛起義抗暴,此即著名的「牡丹事件」。

旭海大草原:繼續走199號的路上山,彎延曲折的小道 ,風景很棒,在半山腰有個 overlook,山下的牡丹水庫和部落,呈現眼前,看得一清二楚。經過不知多少個九拐十八灣,終於柳岸花明,來到嚮往已久的旭海大草原。

不過令人不解的是,走了老半天,遍尋不著大草原。等登上高點時,視野豁然開朗,天寬地闊,山海相連,好一幅壯麗山水。其實它所謂的大草原,並非我們常人所認定的平原草地,只是山崖邊坡一片綠油油而已。不過若在此紮營過夜,白天看日升日落;夜晚觀星月交輝,一定美如天堂。

名聞全台的「夥計之家鴨肉冬粉」。© 筱晴

關山夕照:美國有線電視新聞網 CNN 評選出全球十二處絕美日落景點,墾丁「關山夕照」名列其間,此聞一刊,關山再次成為遊人追逐的熱門景點。

看日落要憑運氣,有時明明豔陽高照,晴空萬里,到了傍晚就雲彩飛揚,紅日遮掩,只看得到海水嫣紅一片。這次不畏人潮,再次上山湊熱鬧,運氣不錯,看到紅日緩緩下降,正想捕捉落海的經典鏡頭時,哇!雲來了,大咧咧把夕陽遮蓋的無絲無縫,大家腕嘆不已,只好敗興而歸。

民以食為天,跑了一整天,又到了晚餐時刻。

恆春小吃,名聞全台,早先天已嚐過兩家綠豆蒜甜品(阿伯與柯家),又吃過路邊攤「福記」湯餃羹湯,現在要去排長龍吃「 夥計之家鴨肉冬粉」。在地人向我推薦「鄉村鴨肉冬粉」,可惜肚子不夠大,吃不了那麼多,留待下次再吃吧!倒是我自己找到小山東餃子館,連買兩天飯團,料多實在,份量大個,帶出遊很方便吃,特此推薦。

探尋南台灣:恆春半島行之二

船帆石高約18公尺,矗立於海中,遠望似艘即將啟碇的帆船,因而得名。(圖片來源:http://www.gogotaiwan.xcom.tw/)

作者: 筱晴

我們住在船帆石附近的民宿,一覺好眠,精神抖擻,趁著大地寂靜,旅人仍在睡夢中,我們做了一次清晨巡禮。

在往鵝鑾鼻的公路上,遠遠就看到一座巨石矗立海中,高約18公尺。乍看之下,它像一張升起的風帆,再仔細端詳,又似人臉,大大的頭,高高的鼻子,有人說它像是美國前總統尼克森的頭,這種說法,令人發噱。

船帆石的民宿有數十百家,家家彩繪繽紛,打著希臘天空,普羅旺斯南歐風情,每間民宿,牆壁貼著牆壁,庭園狹小袖珍,只在屋內設巧思,顯得格局很小。幸好有海可看,有水可玩,點綴些海岸風情。

位於船帆石的都法豪華莊園,有寬敞的中庭花園,時尚奢華的歐式浪漫。(圖片來源:http://www.dufa.com.tw/)

都法豪華莊園有著舒適寬敞的空間,戶戶有景觀,看山、看海、看夕陽。(圖片來源:http://www.dufa.com.tw/)

墾丁國家森林遊樂區
墾丁國家公園是台灣成立的第一個國家公園。位於半島三面環海,東臨太平洋,西臨台灣海峽,南瀕巴士海峽。陸地18083公頃,海域約有15185公頃,海陸域面積共達33268公頃,範圍極為遼闊。森林遊樂區即為其中一個觀光景點。

墾丁森林遊樂區海拔約230-300公尺,面積共435公頃,佔墾丁國家公園陸地總面積2.5%,目前已開發76公頃。全區遍佈隆起珊瑚礁石,有超過1000種的熱帶樹種,與獨特的地貌景觀。共有17處遊覽據點。

觀海樓的圓頂餐廳,視野很廣,可以俯瞰半島的地標,如大尖山,青蛙石,廣茂森林及翠綠草原,還有無涯無盡的壯闊海洋。

仙洞全長127公尺,另有支洞30公尺,是全台最長的石灰岩洞。仙洞裡壯麗奇特的鐘乳石,依外貌形象特徵,分別命名為微笑老人,石瀑,寶蓮燈,南極仙翁等。鬼斧神工的天然美景,配合明亮的照明設備,很值得一看。

墾丁公園樹齡逾百年的「銀葉板根」為恆春半島熱門最具特色景點。(圖片來源:http://www.geolocation.ws/)

銀葉板根樹齡約400年,板根最高處達1.7公尺,好像八爪章魚,伸入泥土,牢牢抓住。板根之形成,是樹木因應熱帶雨林環境。熱帶雨林氣候炎熱,水分豐沛,陽光充足,但土壤表層淺薄,為了讓樹木長得高大挺直,避免傾倒,靠近地面的樹根生長成三角形翼狀,發展成板根,以留住水分,土壤不至於流失。經過歲月的洗禮,今日墾丁的銀葉板根,已成為風景一絕。

石筍寶穴是由珊瑚礁岩形成的天然洞穴,洞深8公尺,裡面盡是年代久遠的鐘乳石,無論是直立的石筍,或懸垂穴壁,洞頂的鐘乳石,都秀麗奇特,晶瑩可愛。

銀龍洞貫穿觀日峰北麓,洞長30公尺,洞壁盡為鐘乳石,蟠懸如龍,鱗甲片片,潔白晶瑩。

一線天因地殼變動造成岩石斷裂兩半,形成一條狹隘通道,僅容一人通過。從岩縫中望天,只見一條細縫,故命名為一線天。

看完洞穴,繼續去觀賞珍貴的植物。

棋盤腳樹盛產於半島及蘭嶼地區,花朵鮮豔奪目,俗稱「墾丁之花」。其果實碩大,上方下尖,方形端基部如同古代棋盤的四隻腳,因而得名。又因其形如粽,又有「墾丁肉粽」之稱。

園區動物生態豐富,沿路看到蝴蝶翩翩飛舞,五色鳥嚶囀婉啼,灰面鷲盤旋天空,還有台灣獼猴成群結隊嬉戲林間,讓人感受到森林的活力。

緩慢行,仔細看,兜完一圈墾丁國家森林公園,要花上半天光景。旅人們絕不能錯過這座寶山喔!

社頂自然公園離墾丁國家森林公園一公里,早年是排灣族的聚落,納入國家公園範圍後,以最少的人工設施,來展現自然與遊憩景觀。13公里的步道,180多公頃的公園,珊瑚礁地形的岩洞,石筍,峽谷,草原,灌木叢等,是一處充滿原始風味的天地。

「墾丁青年活動中心」有精典閩南式建築住宅博物館之稱,為墾丁國家公園內最具代表性的建築群落。(圖片來源:http://kenting.cyh.org.tw/)

青年活動中心緊鄰青蛙石海濱公園,幅員近15公頃,是規模十分完整的閩南式建築群,由國寶級建築大師漢寶德博士所設計。

17棟不同造型的主要建築物,三合院,三落院,四合院,錯落其間,並以百家姓中九大姓氏堂號命名,如陳氏穎川堂,林氏西河堂,黃氏江夏堂,張氏清河堂,李氏隴西堂,王氏太原堂,吳氏延陵堂,劉氏彭城堂,蔡氏濟陽堂等,讓旅人能瞭解姓氏源流。

園區隱身墾丁大街尾端,鬧中取靜,閩式庭園精緻典雅,花木扶疏,白牆紅瓦,古色古香的建築,襯以碧海藍天,貝殼沙灘,美厝樓閣,美不勝收,許多新人在此拍婚紗,留下美麗的身影。

「弄海泰緬式餐廳位於墾丁街道中心,有著專屬小庭園。

墾丁大街只是一條普通的街道,白天車來車往,過路不停的趕去風景區朝聖。到了晚上,卻化身為不夜城,短短兩百公尺的馬路,完全被攤販和遊客佔領,街上有各式各樣的海鮮餐廳,異國美食,

南洋料理,小吃攤販,和藝品專賣店,人潮摩肩接踵,商家熱情攬客,越夜越美麗。

眾多餐廳中,我獨鍾「弄海泰緬式餐廳」,位於墾丁國家公園入口處的小巷弄裡,不小心找,很容易錯過。難得墾丁大街有個庭園餐廳,沒有喧嘩,裝潢樸實,菜色份量十足,口味道地。我尤愛甜品摩摩喳喳,椰奶香濃,內容豐富,喝完還想再喝。第二晚再去報到,吃到厚實的月亮蝦餅,以及椰奶芋頭,也是滋味無窮。

酒足飯飽後,趁著月色正好,我們慢慢走回民宿,清涼的海風陣陣襲來,真有渡假的氛圍。

探尋南台灣:恆春半島行之一

作者: 筱晴

找個淡季非假日出遊,是退休族群的首選,一來省錢,二來避開人潮,旅遊品質會更優。

有「 東亞之光 」美譽的鵝巒鼻燈塔。(圖片來源:墾丁國家公園)

台灣四面環海,但真有渡假氛圍的海邊鄉鎮,當屬恆春半島及花東地區。這次旅遊,捨去豪華旅店,改走經濟路線,訂的民宿與會館,物超所值。我們的慢遊計畫,就從台灣南端開始。

數十年來,每到一次墾丁,就驚覺它的改變,昔日純樸的海邊村落,已被觀光客擠得滿坑滿谷。幸好山色猶青,海水仍藍,風光並未褪色。

鵝鑾鼻公園
鵝鑾鼻燈塔是台灣最南端的燈塔,建於1883年,塔高21公尺,內設旋轉透視燈,光度達180萬燭光,見距20海浬,有「 東亞之光 」的美譽,已被列為史蹟保存區。純白色的燈塔與圍牆,唯美的建築,是攝影師取景的最愛。

由於鵝鑾鼻一帶佈滿珊瑚礁,嶙峋怪石,巨礁洞穴等海蝕地形,彌足珍貴,被視為台灣八景之一。鵝鑾鼻以燈塔為主體,園區佔地約59公頃,可看到多種熱帶海岸林樹種,如黃槿,毛柿,林投,海檬果等。濱海步道也不容錯過,親吻石位於往滄海亭的木階途中,兩塊岩石因遭海水長期侵蝕,形成人的側臉,深情對望,好似情人接吻,非常傳神。爬上至高點滄海亭,眺望遠處,大尖山的身影孤傲挺立;海洋深淺湛藍,一望無涯,浪濤拍岸,生生不息,我願就這樣過看海的日子。

立於礁岩上的最南點意象標誌。(圖片來源:墾丁國家公園)

國境最南端
原以為鵝鑾鼻是台灣最南端,未料還有一處才是正港的國境之南。

沿著台26號路,經鵝鑾鼻公園前方,左轉往龍磐方向,有指示路標。下車步行林蔭小徑,可看到木牌寫著「最南點」,走八百公尺遠,海螺造型的標誌就在眼前。從平台望去,最南點正是太平洋與巴士海峽的交界點。大片海域浩浩漡漡,在豔陽照射下,波光瀲豔,猶如海島伊甸園,遺世獨立。

龍磐公園
龍磐公園位於鵝鑾鼻燈塔與風吹沙之間,受東北季風吹襲,樹木無法生長,只有低矮的灌木叢和草生地,屬崩崖地貌。我在邊坡斷崖上,看到山羊家族跳躍覓食,不得不佩服野生動物的獵食本領。

由於草原遼闊,居高臨下,看旭日東昇,毫無遮攔。又因沒有光害,也是夜晚觀星的好所在。不過啞口觀景要特別小心,海風吹得人站不住腳,遠離懸崖邊緣,避免危險。

風吹砂為東海岸鵝鑾鼻與佳樂水兩遊憩區之中間站,距鵝鑾鼻約7公里。(圖片來源:墾丁國家公園)

PS. 告示牌寫著:「 龍磐為佳鵝公路旁,瀕臨太平洋的廣闊草生地,珊瑚礁石灰岩台地,由於石灰岩被水溶蝕而形成崩崖,滲穴,裂溝等地形景觀。龍磐視野開闊,是墾丁國家公園內觀賞日出,玩霞及觀星的極佳地點。

風吹沙
風吹沙是墾丁的特殊景觀,每當東北季風吹起時,海岸的沙子隨風飄落至馬路,形成一大片沙丘,行走其上,猶如沙漠。站在高處眺望,一片汪洋海景,呈現眼前,波瀾壯闊,令人心曠神怡。

港口吊橋
港口吊橋又名茶山吊橋,位於滿州鄉港口村往佳樂水的路上。紅白相間的橋身很醒目,門票十元,這些錢是為當地孩子籌募的教育基金,因此走一趟吊橋,可以看到美麗的風光,又可做善事,一舉兩得。附近的漁村公園,據說是衝浪客的天堂。

彩霞滿天的黃昏,我們拖著疲憊的身體,卻是滿心歡喜,踏上歸途。車窗全開,讓清涼的海風灌透一身,御風而行,墾丁的山水洗滌煩塵,等一覺好眠,明天又是美好的一天,等待我們繼續去探尋南台灣的美。

The Children's Museum of Indianapolis | 筱晴散文集:印第安納波利斯兒童博物館

Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

作者:筱晴

 

久聞印第安那州首府的兒童博物館規模宏大,很值得一看,這次來到印第安納波利斯 (Indianapolis),我終於有機會參觀這座號稱是世界上最大的兒童博物館。

印第安納波利斯的兒童博物館共有五樓,占地 472,900 平方英呎。一進入館內,一座特殊設計的水鐘就呈現眼前,高 26 英呎,從藍色水瓶的刻度中,可以得知幾點幾分,非常精密準確。

每層樓都有一個主題,我依著手冊指示一一仔細參觀。在一樓看到一間圖書室,只要是印州居民,裡面的書本,錄音錄影帶,可以免費借出兩星期,閱畢則可到附近的圖書館歸還。這真是一大德政,兒童博物館與社區圖書館結合,相信這樣推動文化更能事半功倍。

"What if..."

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

最受小朋友歡迎的主題是 "What if ... ", 這兒有三個研究題目,分別是海底的珊瑚世界,恐龍世界,以及木乃伊墓穴。水族館裡魚群悠游,珊瑚鮮豔,許多小朋友站在鏡頭下,與魚群共舞。恐龍化石不大,但有一個與恐龍同時存在的爬蟲類化石標本,至今已超過兩億年,栩栩如生,保存的很好。

古埃及的木乃伊墓穴陰氣森森,這兒擺了一付真正的木乃伊。這具女屍,死時才三十五歲,死在兩千五百年前,從模型與文字的說明中,可以瞭解木乃伊製作的過程。首先取下死人的腦和內臟,保存在特製的瓶甕裡,等死後四十天,在屍身上灑下八公升的鹽,和一磅的沙塵。然後用兩吋寬,四百碼長的亞麻布條,層層裹屍,放入陰涼的墓穴,就能讓屍身保存久遠。

義工制度從小紮根

三樓是個迷你世界展覽館,十八座按移民年代製作的建築物,精美纖細,屋內的傢俱擺飾全依真品比率,縮小成姆指般大小。在藝術家作品旁邊,也有一座座用保麗龍,瓦楞紙,木片,硬紙板做的立體建築物,如教堂,學校,街市,農舍,球場... 等,雖然手工粗糙,不如藝術家的精巧,但卻是出自小學生之手,我很喜歡。小孩從小就培養自己動手做的興趣,學到的就是活知識,也正落實杜威的理論「教育即生活」。

這一樓還有一間工作室,可以繪畫,剪貼,一切文具 (紙,筆,剪刀,膠水) 具備齊全,也可以動手做噴畫,許多小朋友聚精會神的加入創作的行列中。在這其間我信步走到電腦旁,一個年約十歲的小男生,問我要不要玩電腦畫臉的遊戲? 他協助我把自己的影像固定在螢光幕上,然後教我怎樣把髮眼鼻口變形,煞是有趣。再到一處擺西洋棋的攤位,又有一位小孩也向我招攬生意。原來這些青少年都是兒童博物館的義工,這就是美國的義工制度,根紮得深,連小學生都能身體力行了。

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

走進拓荒的時光隧道裡

四樓分為三部分,一是幼兒區,專給六歲以下的幼兒玩耍遊樂,除了溜滑梯盪鞦韆跳彈簧外,還可以玩沙玩水,不過大人要隨伺在側, 以保孩子安全。另一個是考古學區,這項目只有六到十二歲的兒童才能參加,小朋友們很有興趣當考古學家,去發掘神秘的歷史。另一個是說故事區,故事內容以美國黑人文化為主,配合實物背景,使人能瞭解少數民族的生活文化。在門口有位自稱是 medicine woman 的小姐,為我講解早期的黑人如何神秘治病,並出示古老藥方,赫然有美麗的寶石,水晶和貝殼,使我想起咱們中國也有用珍珠瑪瑙治病養顏的偏方。

走呀走的,突然走進十九世紀的拓荒時代,壯碩的牛馬拉著載滿家當的蓬車,到西部拓荒掏金。有人找到豐美的水草,開地墾荒,就此定居下來。有人在森林伐木打獵,自耕自食。有一座完整的農舍,前院正炙烤著小鹿,後院飼養著成群的雞鴨,山坡上牛羊吃草,一付民豐物阜的太平景象。這木頭房子,依先民的生活方式建造,裡面的設備簡樸堅固,令人發思古悠情,下一代子孫也可親自感受到祖先蓽路藍縷,開疆擴土的大無畏精神。

Lilly Theater 兒童劇院 (Source: childrensmuseum.org)

 

Carousel 旋轉馬車 (Source: childrensmuseum.org)

最高樓是玩具世界,是小朋友流連忘返的地方,可以騎旋轉馬車,也可以乘玩具火車。這兒有七八千種以上的玩具和洋娃娃,蒐集自歐美各國的工廠,有些玩具擁有一百五十年的歷史,成為價值連城的古董。

由於兒童博物館太大,可玩可看的太多,若要細細端詳,一天都不夠用,因此許多家庭買季票年票,不單可以不限次數進出,還可享有多重優待,實在是經濟實惠。我花半天時光走馬看花一趟,仍意猶未盡,但願還有機會來訪。一個城市能有這種寓教於樂的兒童博物館真不錯,讓未來的主人翁多一個身心成長的去處。 


 

Museum exterior 兒童博物館外觀(Source: childrensmuseum.org)

印第安納波利斯的兒童博物館 Children's Museum of Indianapolis

地址:3000 N. Meridian St., Indianapolis, IN, 46208 地圖

開放時間: 週一~週日 10am - 5pm

門票:大人 $17.50 / 小孩 (2-17歲) $12.50 網路購票