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筱晴散文集:再訪華府 | Beautiful Destination: Revisiting Washington D.C.

Cherry Blossoms/Jefferson Memorial / Photo by Jake McGuire / www.washington.org

Mom has been toying with the idea of putting her prose online for a while now. Being the most diligent writer in our family, she's published numerous articles over the years about life as an expat and kept a private journal detailing the memorable moments in her life, which seem to occur every other day. 

I love reading mom's journals, especially the ones written when we're together. It's a luxury to relive our shared experience through her words for a motherly perspective and blatantly honest assessment. 

Therefore I think it's fitting to make room for mom's prose on Follow That Bug. Her unique yet familiar voice is welcomed here any time. 

Revisiting Washington D.C. - 再訪華府D.C.

作者:筱晴

每年春天到華府賞櫻花是例行盛事,今年該是第五回了。記得去年三月底我們專程趕去,只見花苞蕾蕾,尚未綻放。隔十天再去,已是花海燦爛,迎面撲相了,春雪初霽,寒風凜冽,卻擋不住如織的人潮。巧逢復活節花車遊行,配合櫻花季節,場面更是浩大。 

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筱晴散文集:大煙山 - 藍色的「雲霧之山」| The Great Smoky Mountains National Park

Photograph: National Geographic/Buddy Mays/Alamy

作者:筱晴

前幾年曾到過位於維吉尼亞州的聖納德國家公園 (Shenandoah National Park),做過一次痛快的環山之旅。 從聖納德國家公園南下,有一條迂迴漫長,風景絕佳的藍山脊公路 (Blue Ridge Parkway),可以連接到田納西州的大煙山國家公園 (The Great Smoky Mountains National Park)。 這兩個國家公園都隸屬於美東的阿帕拉契山脈群 (Appalachian Mountains),是美國最熱門的旅遊點之一。 暑假我們也去湊興,拜訪大煙山,做了一次舒服愉快的森林浴。

從印第安那州,跨肯達基州,到田納西州的大煙山入口小鎮,是段不短的距離,有四百哩之遠。 偏偏在高速公路上又發生事故,只好繞道鄉村小路,,因此多耽擱行程一小時。 但鄉野風光比單調筆直的高速公路來的有趣,有看不盡的青山翠野,數不完的遼闊牧場,旅館早已訂好,不必急著趕路, 我們有充裕的時間可以邊走邊看。 每到一個休息站,就下來看風景,拿地圖,這就是自助旅行的好處,時間與行程可以自己支配。

鄉村歌曲繞梁三日, 古老磨坊引人思情

我們住在有鄉村歌曲之稱的小鎮 Pigeon Forge,原來田納西是鄉村歌曲的發源地。小鎮位於大煙山風景線上,路的兩旁盡是豪華摩登的旅館,歌廳舞廳也林立著。 有間以大胸脯歌后桃莉巴頓為名的綜合娛樂廳,裝璜富麗堂皇,設備多樣化,有夜總會,電影院,藝品店,以及遊樂場。 小鎮還有一個全國馳名的古老磨坊,叫做 The Old Mill,建於 1830 年,至今仍能運作磨粉。 這座磨坊位於河畔,有攔水壩,水流到此處形成如瀑布般的落差,強勁的水流運轉水車,景緻優美,是攝影家最愛捕捉的鏡頭,常成為月曆封面的最佳風景點。

高山青澗水藍, 猶入圖畫中

遊大煙山要趁早,可以看到著名的薄霧輕煙籠罩群山。大煙山橫跨田納西和北卡羅來納兩州,有兩個入口,是美國少數不收門票的國家公園。 我們從田州的 Surgerland 進入,沿著旅遊手冊的路線走,不會漏失風景據點,還能參觀更多的點線面。

我們順著蜿蜒曲折的河流走,河水清淺潔淨,時而輕吟緩唱,時而高揚飛逸,陣陣山風,迎面清涼。 一轉彎,層層疊疊的高山就矗立眼前,滿片綠影幢幢。 光是這清泉,這山嵐,這濃蔭,就夠令人陶醉了,更何況還有那動人的古蹟文物,和珍貴的飛禽走獸可看。

第一個目的地是 Cade's Cove,這兒有早期移民的農舍穀倉,教堂磨坊。 運氣好的話,還可看到狐貍,鹿和黑熊。 大煙山國家公園最有名的動物是黑熊,約有一千五百隻在此居住。 黑熊大都很害羞,牠們隱藏在森林深處活動,母黑熊常帶小熊爬樹,為了保護小熊,母熊具有強烈的攻擊性,因此只能安靜的遠遠觀之,切勿近前或加以餵食。 我們運氣真好,竟然在路旁樹上看到三隻嬉戲的小熊。 等擺好相機想照像留念時,母熊飛快的把小熊帶走,失之交臂,真是可惜。

第二站我們尋著水聲去探訪瀑布。 大煙山有七個大小不一的飛泉瀑布,其中的彩虹瀑布,落差 80 呎,銀泉飛瀑,凌空四濺,最為壯觀。 觀瀑布須上山,狹窄的山徑,一面緊鄰巨岩,一面懸崖峭壁,走得令人膽顫心驚。 但當聽到曼妙的水聲,俯視寬廣的山景時,一切的勞累都消除了。

第三站是迂迴開上山頂的 Newfound Gap,地勢高約 5048 呎,位於公園的中心,也是田納西和北卡州的分界點。 山頂視野遼闊,遠近群山,輕紗環繞,交織成一幅淡泊明志的國畫山水,令人嚮往深山的隱士生活。

大煙山最高點是 Clingmans Dome,離海平面 6642 呎,隸屬於北卡州,聳立著一座高塔,可以觀望四周的山脈森林。 每逢楓紅似火的秋天,常是遊人如織,絡繹於途。 若再往南走,就可接到藍山脊公路,再北上通到維吉尼亞的聖納德國家公園。 因為我們早些年前就已走過一大段,不想重溫舊夢,所以就直接打道回府,結束了這三天的大煙山之旅。


大煙山國家公園 Great Smoky Mountains National Park

開放時間        365天,24小時開放

入園費           全年免費參觀

遊客資訊中心  全年開放 (只有聖誕節打烊)

路徑規劃        http://www.nps.gov/grsm

The Children's Museum of Indianapolis | 筱晴散文集:印第安納波利斯兒童博物館

Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

作者:筱晴

 

久聞印第安那州首府的兒童博物館規模宏大,很值得一看,這次來到印第安納波利斯 (Indianapolis),我終於有機會參觀這座號稱是世界上最大的兒童博物館。

印第安納波利斯的兒童博物館共有五樓,占地 472,900 平方英呎。一進入館內,一座特殊設計的水鐘就呈現眼前,高 26 英呎,從藍色水瓶的刻度中,可以得知幾點幾分,非常精密準確。

每層樓都有一個主題,我依著手冊指示一一仔細參觀。在一樓看到一間圖書室,只要是印州居民,裡面的書本,錄音錄影帶,可以免費借出兩星期,閱畢則可到附近的圖書館歸還。這真是一大德政,兒童博物館與社區圖書館結合,相信這樣推動文化更能事半功倍。

"What if..."

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

最受小朋友歡迎的主題是 "What if ... ", 這兒有三個研究題目,分別是海底的珊瑚世界,恐龍世界,以及木乃伊墓穴。水族館裡魚群悠游,珊瑚鮮豔,許多小朋友站在鏡頭下,與魚群共舞。恐龍化石不大,但有一個與恐龍同時存在的爬蟲類化石標本,至今已超過兩億年,栩栩如生,保存的很好。

古埃及的木乃伊墓穴陰氣森森,這兒擺了一付真正的木乃伊。這具女屍,死時才三十五歲,死在兩千五百年前,從模型與文字的說明中,可以瞭解木乃伊製作的過程。首先取下死人的腦和內臟,保存在特製的瓶甕裡,等死後四十天,在屍身上灑下八公升的鹽,和一磅的沙塵。然後用兩吋寬,四百碼長的亞麻布條,層層裹屍,放入陰涼的墓穴,就能讓屍身保存久遠。

義工制度從小紮根

三樓是個迷你世界展覽館,十八座按移民年代製作的建築物,精美纖細,屋內的傢俱擺飾全依真品比率,縮小成姆指般大小。在藝術家作品旁邊,也有一座座用保麗龍,瓦楞紙,木片,硬紙板做的立體建築物,如教堂,學校,街市,農舍,球場... 等,雖然手工粗糙,不如藝術家的精巧,但卻是出自小學生之手,我很喜歡。小孩從小就培養自己動手做的興趣,學到的就是活知識,也正落實杜威的理論「教育即生活」。

這一樓還有一間工作室,可以繪畫,剪貼,一切文具 (紙,筆,剪刀,膠水) 具備齊全,也可以動手做噴畫,許多小朋友聚精會神的加入創作的行列中。在這其間我信步走到電腦旁,一個年約十歲的小男生,問我要不要玩電腦畫臉的遊戲? 他協助我把自己的影像固定在螢光幕上,然後教我怎樣把髮眼鼻口變形,煞是有趣。再到一處擺西洋棋的攤位,又有一位小孩也向我招攬生意。原來這些青少年都是兒童博物館的義工,這就是美國的義工制度,根紮得深,連小學生都能身體力行了。

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

走進拓荒的時光隧道裡

四樓分為三部分,一是幼兒區,專給六歲以下的幼兒玩耍遊樂,除了溜滑梯盪鞦韆跳彈簧外,還可以玩沙玩水,不過大人要隨伺在側, 以保孩子安全。另一個是考古學區,這項目只有六到十二歲的兒童才能參加,小朋友們很有興趣當考古學家,去發掘神秘的歷史。另一個是說故事區,故事內容以美國黑人文化為主,配合實物背景,使人能瞭解少數民族的生活文化。在門口有位自稱是 medicine woman 的小姐,為我講解早期的黑人如何神秘治病,並出示古老藥方,赫然有美麗的寶石,水晶和貝殼,使我想起咱們中國也有用珍珠瑪瑙治病養顏的偏方。

走呀走的,突然走進十九世紀的拓荒時代,壯碩的牛馬拉著載滿家當的蓬車,到西部拓荒掏金。有人找到豐美的水草,開地墾荒,就此定居下來。有人在森林伐木打獵,自耕自食。有一座完整的農舍,前院正炙烤著小鹿,後院飼養著成群的雞鴨,山坡上牛羊吃草,一付民豐物阜的太平景象。這木頭房子,依先民的生活方式建造,裡面的設備簡樸堅固,令人發思古悠情,下一代子孫也可親自感受到祖先蓽路藍縷,開疆擴土的大無畏精神。

Lilly Theater 兒童劇院 (Source: childrensmuseum.org)

 

Carousel 旋轉馬車 (Source: childrensmuseum.org)

最高樓是玩具世界,是小朋友流連忘返的地方,可以騎旋轉馬車,也可以乘玩具火車。這兒有七八千種以上的玩具和洋娃娃,蒐集自歐美各國的工廠,有些玩具擁有一百五十年的歷史,成為價值連城的古董。

由於兒童博物館太大,可玩可看的太多,若要細細端詳,一天都不夠用,因此許多家庭買季票年票,不單可以不限次數進出,還可享有多重優待,實在是經濟實惠。我花半天時光走馬看花一趟,仍意猶未盡,但願還有機會來訪。一個城市能有這種寓教於樂的兒童博物館真不錯,讓未來的主人翁多一個身心成長的去處。 


 

Museum exterior 兒童博物館外觀(Source: childrensmuseum.org)

印第安納波利斯的兒童博物館 Children's Museum of Indianapolis

地址:3000 N. Meridian St., Indianapolis, IN, 46208 地圖

開放時間: 週一~週日 10am - 5pm

門票:大人 $17.50 / 小孩 (2-17歲) $12.50 網路購票

 

筱晴散文集:匹茲堡巡禮 | Pittsburgh: Pennsylvania's Cultural Capital

匹茲堡是美國賓州的西部大城, 人口三十萬, 因位於Monongahela,Allegheny 和 Ohio 三河交流處, 據有戰略位置, 因此早在十八世紀就成了兵家必爭之地。後來英軍勝利, 法國投降, 英國就在 "金三角" (Golden Triangle)區, 即三河交會處, 建立了堡壘, 取名為 Pittsborough, 就成了今日的 Pittsburgh。

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筱晴散文集:現代桃花源遊記

早就聽說在美國東部有幾個鄉村,住著一些與現代生活型態截然不同的阿米許人,一直希望有機會去探訪那世外桃源。

因此當國際婦女文化團欲組隊前往時,我迫不及待的就去報名參加。這隊小小旅行團只有九人,卻分屬於八個不同的國家,她們是英格蘭,蘇格蘭,波蘭,印度,土耳其,以色列,兩個伊朗人,以及來自臺灣的我。

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筱晴散文集:看聖誕花燈 The Festival of Lights

西維吉尼亞州以前的首府威靈市Wheeling)有個相當有名的地方 -- Oglebay。佔地一千五百英畝,它原是俄亥俄州的大實業家叫 Earl W. Oglebay 的農場。在十八世紀末到十九世紀初,曾是全國第一的農業中心,拓荒者在此農場試種新植物,同時也是家畜的繁殖中心。

Oglebay 先生死於1926年,臨終時他把這座寬敞優美的農莊捐給威靈市府,遺囑中特別聲明,希望它能成為一個「市民休閒兼教育功能」的地方。 因此市府畫分750英畝做為公園,把他生前住的豪華巨宅開放成博物館。整個 Oglebay 農場分為公園區,高爾夫球場,渡假的旅館小木屋,湖畔釣魚遊樂區,以及騎馬滑雪場,是個休閒渡假的好去處。

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