筱晴散文集:匹茲堡巡禮 | Pittsburgh: Pennsylvania's Cultural Capital

筱晴散文集:匹茲堡巡禮 | Pittsburgh: Pennsylvania's Cultural Capital

Downtown Pittsburgh and the Duquesne Incline from Mt. Washington. (Image source: Wikipedia)

匹茲堡是美國賓州的西部大城, 人口三十萬, 因位於Monongahela,Allegheny 和 Ohio 三河交流處, 據有戰略位置, 因此早在十八世紀就成了兵家必爭之地。後來英軍勝利, 法國投降, 英國就在 "金三角" (Golden Triangle)區, 即三河交會處, 建立了堡壘, 取名為 Pittsborough, 就成了今日的 Pittsburgh。

Pittsburgh, Pennsylvania 1902. (Drawn by T. M. Fowler)

匹城經過戰爭的洗禮和工業革命的影響, 迅速擴展為重要的工商業中心。 這裡煤礦蘊藏豐富, 大量開採 (匹茲堡大學的礦冶系很有名, 與採礦業發達有關), 玻璃和鋼鐵業也如旋風般的大量興起, 被冠予 "鋼鐵城" 的美譽。 但因全城煙囪林立, 焚燒鎔爐, 鎮日黑霧濛濛, 也被稱為 "煙城" (Smoky City)。 由於空氣污染極為嚴重, 居住環境日差, 迫使群眾大量控告廢煙害人, 州政府當局也察覺到情況危急, 在第二次世界大戰期間, 結合資本家, 慈善家, 及政治家的力量, 共商對策如何改建城市。 首先制訂法令規章, 防治煙霧污染, 並嚴格執行, 違者重罰。 再聘請有才幹的工程師, 建築師合力重建嶄新的匹茲堡市,賦以 "再生" 的新生命。 經過數十年的努力, 花了無數億的美元,一步一步的整頓, 終於洗刷了匹城的臭名。 時至今日, 每個到匹茲堡來玩的人, 都會發現它的乾淨美麗。  80年代還曾被選為美國最適宜居住的城市榜首呢!

A panorama view of Pittsburgh captures its unique geographical features. (Image: By Dllu, via Wikipedia)

匹城盡是高原和山坡, 地形起伏不定, 狹隘的山谷和河流, 接連著數不清的橋梁, 約有 1700 座, 維持著城鄉間繁忙 順暢的交通。 除了工商業發達外, 匹城還有許多值得誇耀的歷史文化。 遠在十九世紀時, 匹城就設有郵政局, Pittsburgh Gazette 也是政府第一份印行的報紙。 美國第一個電視網路的社區電視臺 (公視前身) WQED 就是在匹城設立的。著名的兒童節目芝麻街總部就設在匹茲堡。

PNC Park - home of the Pittsburgh Pirates (Image: Wikipedia)

佔地36英畝的 Point State Park 是三河匯集處, 人稱金三角 (Golden Triangle) 是匹城的精華區,一片空曠的草地, 繁茂的林木, 點綴著公園的翠綠。 有座巨大的噴泉,由電腦自動控制著噴水及燈光的變化, 矗立在河畔, 已成了匹城的象徵。 公園內有座碉堡叫 Fort Pitt Blockhouse, 建於 1764 年, 如今仍堅強的屹立著, 也是早於美國革命戰爭的唯一古蹟。 還有一座博物館叫 Fort Pitt Museum,  珍藏著早期賓州西部歷史的珍貴文獻, 展覽十九世紀初法國與印第安人戰爭的實景模型, 照原來尺寸重建商船艙位, 和早期拓荒者的生活形態。 寬闊的河面上有穿梭不停的豪華遊艇, 如果有興趣, 可以搭船遊覽河岸的山光水色, 享受一下乘風破浪的快感。

PPG 大廈 (Image: By Dllu via Wikimedia Commons)

PPG大廈 (Image source: PPG Place)市中心有棟造型突出, 風格特異的 PPG 大廈, 不能不加以介紹, 這六幢建築物圍繞著一個六百坪大的廣場, 此群建築物最高 193 公尺, 地面 41 層, 地下2 層, 主要做辦公會議用,一樓寬廣的公共空間, 設有室內庭園。 此群建築物外觀宛若泰晤士河畔英國國會的再生, 只是透明現代感的玻璃取代了石砌的厚重感。  高聳入雲的尖塔將哥德式的風貌作了全新的詮釋, 貴族的尊榮在企業建築上再度重現。 作品簡潔俐落及細緻,  使在成群的後現代商業辦公大樓中鶴立雞群, 別樹一幟,令人印象清晰,難以忘懷。

PPG Place (Image: PPG Place)

卡內基會館 (Carnegie Center) 的創立, 是匹城文化的閃亮明珠。 該館的歷史博物館收藏之豐直可媲美華府 D.C. 的自然歷史博物館。 有超過一萬種以上的鳥類, 哺乳類, 野生動物的標本, 聞名的「恐龍大廳」擺了一條稀有的古生物恐龍王 - 暴龍。 那長達 20 呎的骨架, 尖牙利齒的, 很是嚇人。 藝術館展出油畫, 雕刻, 北美印第安人的工藝品, 和重要印象派的繪畫, 還有歐洲宮庭的華麗傢俱, 以及美國的裝飾藝術,夠人欣賞半天的了。

附近有兩所很不錯的大學, 即卡內基美隆大學匹茲堡大學, 後者的醫學研究尤其著名。佔地十四英畝的匹茲堡大學是遠近馳名的「學習堂」 (Cathedral of Learning), 這座高 42 層, 535 呎, 削去頂端的哥德式石塔建築, 被稱為世界最高的學府殿堂, 也是匹茲堡的指標。 第一層樓的共同教室 (Commom Room) 長 200 呎, 寬 100 呎, 天花板高達四層樓 ( 52 呎), 牆是用手切割的石板拼鑲而成的, 充滿了拜占庭式, 羅馬式, 和都鐸王朝式的風格, 是大教堂中最精美的地方。 三樓的國際教室 (Nationality Room), 由建築師和藝術家精心設計成 23 個不同國家的布置, 以代表匹茲堡大學容納各種不同國家文化的傳統, 是世界大學中少見的景觀, 頗值得參觀。 大學旁的哥德式教堂, 玲瓏精緻, 古意盎然,最受年輕戀人的喜愛,據說申請在此教堂結婚的人太多,往往檔期要排到一年以後才能空出。

匹茲堡大學「學習堂」 (Cathedral of Learning)

總之匹茲堡有大城市的繁華便利, 交通網四通八達,地鐵,公車, 火車可通向東西部大城, 機場寬敞舒適, 啟降頻繁, 還有許多購物商場可以逛逛, 具多方面的功能。 匹城安寧潔淨, 治安良好, 又有蓬勃的文藝活動和終年不斷的運動比賽, 四季分明, 氣候宜人, 難怪每年膺選入美國適宜居住城市的前五名內,2010年還拔得頭籌呢。

匹茲堡鋼人隊的球迷 (Image source: www.steelers.com)

倫敦記者的文化旅遊日誌。 
A journalist's travel blog following all things beautiful -- in London & around the world.

#London #Travel #Food #Love #MadeInTaiwan