The Children's Museum of Indianapolis | 筱晴散文集:印第安納波利斯兒童博物館

The Children's Museum of Indianapolis | 筱晴散文集:印第安納波利斯兒童博物館
Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

Dinosphere at The Children's Museum of Indianapolis 印第安納波利斯兒童博物館的恐龍館 (Source: childrensmuseum.org)

作者:筱晴

 

久聞印第安那州首府的兒童博物館規模宏大,很值得一看,這次來到印第安納波利斯 (Indianapolis),我終於有機會參觀這座號稱是世界上最大的兒童博物館。

印第安納波利斯的兒童博物館共有五樓,占地 472,900 平方英呎。一進入館內,一座特殊設計的水鐘就呈現眼前,高 26 英呎,從藍色水瓶的刻度中,可以得知幾點幾分,非常精密準確。

每層樓都有一個主題,我依著手冊指示一一仔細參觀。在一樓看到一間圖書室,只要是印州居民,裡面的書本,錄音錄影帶,可以免費借出兩星期,閱畢則可到附近的圖書館歸還。這真是一大德政,兒童博物館與社區圖書館結合,相信這樣推動文化更能事半功倍。

"What if..."

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

Water Clock 水鐘 (Source: childrensmuseum.org)

最受小朋友歡迎的主題是 "What if ... ", 這兒有三個研究題目,分別是海底的珊瑚世界,恐龍世界,以及木乃伊墓穴。水族館裡魚群悠游,珊瑚鮮豔,許多小朋友站在鏡頭下,與魚群共舞。恐龍化石不大,但有一個與恐龍同時存在的爬蟲類化石標本,至今已超過兩億年,栩栩如生,保存的很好。

古埃及的木乃伊墓穴陰氣森森,這兒擺了一付真正的木乃伊。這具女屍,死時才三十五歲,死在兩千五百年前,從模型與文字的說明中,可以瞭解木乃伊製作的過程。首先取下死人的腦和內臟,保存在特製的瓶甕裡,等死後四十天,在屍身上灑下八公升的鹽,和一磅的沙塵。然後用兩吋寬,四百碼長的亞麻布條,層層裹屍,放入陰涼的墓穴,就能讓屍身保存久遠。

義工制度從小紮根

三樓是個迷你世界展覽館,十八座按移民年代製作的建築物,精美纖細,屋內的傢俱擺飾全依真品比率,縮小成姆指般大小。在藝術家作品旁邊,也有一座座用保麗龍,瓦楞紙,木片,硬紙板做的立體建築物,如教堂,學校,街市,農舍,球場... 等,雖然手工粗糙,不如藝術家的精巧,但卻是出自小學生之手,我很喜歡。小孩從小就培養自己動手做的興趣,學到的就是活知識,也正落實杜威的理論「教育即生活」。

這一樓還有一間工作室,可以繪畫,剪貼,一切文具 (紙,筆,剪刀,膠水) 具備齊全,也可以動手做噴畫,許多小朋友聚精會神的加入創作的行列中。在這其間我信步走到電腦旁,一個年約十歲的小男生,問我要不要玩電腦畫臉的遊戲? 他協助我把自己的影像固定在螢光幕上,然後教我怎樣把髮眼鼻口變形,煞是有趣。再到一處擺西洋棋的攤位,又有一位小孩也向我招攬生意。原來這些青少年都是兒童博物館的義工,這就是美國的義工制度,根紮得深,連小學生都能身體力行了。

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

Museum exterior 兒童博物館外觀 (Source: Wikimedia Commons)

走進拓荒的時光隧道裡

四樓分為三部分,一是幼兒區,專給六歲以下的幼兒玩耍遊樂,除了溜滑梯盪鞦韆跳彈簧外,還可以玩沙玩水,不過大人要隨伺在側, 以保孩子安全。另一個是考古學區,這項目只有六到十二歲的兒童才能參加,小朋友們很有興趣當考古學家,去發掘神秘的歷史。另一個是說故事區,故事內容以美國黑人文化為主,配合實物背景,使人能瞭解少數民族的生活文化。在門口有位自稱是 medicine woman 的小姐,為我講解早期的黑人如何神秘治病,並出示古老藥方,赫然有美麗的寶石,水晶和貝殼,使我想起咱們中國也有用珍珠瑪瑙治病養顏的偏方。

走呀走的,突然走進十九世紀的拓荒時代,壯碩的牛馬拉著載滿家當的蓬車,到西部拓荒掏金。有人找到豐美的水草,開地墾荒,就此定居下來。有人在森林伐木打獵,自耕自食。有一座完整的農舍,前院正炙烤著小鹿,後院飼養著成群的雞鴨,山坡上牛羊吃草,一付民豐物阜的太平景象。這木頭房子,依先民的生活方式建造,裡面的設備簡樸堅固,令人發思古悠情,下一代子孫也可親自感受到祖先蓽路藍縷,開疆擴土的大無畏精神。

Lilly Theater 兒童劇院 (Source: childrensmuseum.org)

 

Carousel 旋轉馬車 (Source: childrensmuseum.org)

最高樓是玩具世界,是小朋友流連忘返的地方,可以騎旋轉馬車,也可以乘玩具火車。這兒有七八千種以上的玩具和洋娃娃,蒐集自歐美各國的工廠,有些玩具擁有一百五十年的歷史,成為價值連城的古董。

由於兒童博物館太大,可玩可看的太多,若要細細端詳,一天都不夠用,因此許多家庭買季票年票,不單可以不限次數進出,還可享有多重優待,實在是經濟實惠。我花半天時光走馬看花一趟,仍意猶未盡,但願還有機會來訪。一個城市能有這種寓教於樂的兒童博物館真不錯,讓未來的主人翁多一個身心成長的去處。 


 

Museum exterior 兒童博物館外觀(Source: childrensmuseum.org)

印第安納波利斯的兒童博物館 Children's Museum of Indianapolis

地址:3000 N. Meridian St., Indianapolis, IN, 46208 地圖

開放時間: 週一~週日 10am - 5pm

門票:大人 $17.50 / 小孩 (2-17歲) $12.50 網路購票

 

倫敦記者的文化旅遊日誌。 
A journalist's travel blog following all things beautiful -- in London & around the world.

#London #Travel #Food #Love #MadeInTaiwan