探訪比利時 (ㄧ) : 布魯塞爾 Brussels

探訪比利時 (ㄧ) : 布魯塞爾 Brussels

Splendid architecture in Brussels Upper Town. © Eileen Hsieh

Botanical Garden of Brussels. © Eileen Hsieh

文:筱晴 / 圖:Eileen Hsieh

 

曾經聽人說去比利時很無聊,沒啥看頭。也曾看過有人寫著, 「去布魯塞爾一天就夠了」, 因此對這次四天三夜的比利時之行,不敢抱太大的期望。

比利時位於歐洲大陸西北部,與英國隔海相望。北鄰荷蘭,南接法國,東南邊是盧森堡大公國,東與德國接壤,面積只有三萬平方公里,比台灣還小,是個多語言的國家。北方法蘭德斯區講荷語,南方的瓦隆尼亞區講法語,東部小部份人講德語,因此比利時人從小就要學習三種語言。

它雖是撮爾小國,但工商業極為發達,是個富裕的國家,許多國際組織的總部 (如歐盟, 北約組織等) 就設在首都布魯塞爾

我們搭乘歐洲之星,從倫敦的St. Pancras 國際車站到布魯塞爾,只需兩個鐘頭,沿途風光無限好,英國境內丘陵起伏,牛羊悠閒的在蒼翠草原上吃草。過了二十幾分鐘的海底隧道,就到達法國境內的鄉村。

地大物博的法國,農作豐富,正逢秋收時節,大片土地遼闊無垠,錯落有致地排列着綠黃褐色的田野,間或瞥一眼黃澄澄的油菜花田,好像畫家不小心打翻了調色盤一樣,五彩繽紛。在法境里耳稍停一下,就直駛布魯塞爾,準時抵達中央車站。我們再換乘地鐵去市中心,尋找住宿的地方。

這次出遊選擇住在一個老城市區的民宿,房子是中古時代建的,有扇又高又重的木門,但裡面改裝現代化,傢俱櫥櫃採純白色,連松木地板也是灰白色,整排大窗照亮著客餐廳以及書房。能在市中心找到如此交通方便,鬧中取靜的民宿,真是幸運。


The Grand Place - a UNESCO World Heritage Site. © Eileen Hsieh

首都的心臟 -- 大廣場 (Grand Place)

放下行李,開始我們的尋寶之旅,走五分鐘路程就到了布魯塞爾素負盛名的UNESCO世界遺產 - 大廣場。這是老城的中心廣場,面積不大,建於十二世紀,四周被中世紀的華麗建築所包圍。1695年,法王路易十四派兵炮轟布魯塞爾,隨之而來的火災,讓著名的大廣場夷為平地。現在所見的建築都是在十八世紀初所重建的,每幢房子都有其獨一無二的特色,精美雕刻,鍍金門面,在在顯示出它的富麗堂皇。其中的市政廳塔樓,高約96公尺,是首都的地標,走到哪兒都看得到它的尖塔。

另一座標的是城市博物館,曾經是國王的行宮,也曾經被當做麵包坊,如今是首屈一指的博物館。館藏豐富,是認識比利時歷史文化的最佳場所。還有幾座美麗的建築,許多文人作家如雨果拜倫莫扎特馬克思等,都曾留下他們的足跡。咖啡館,酒吧,餐廳,巧克力店,鬆餅店,節比鱗次的環繞著廣場,各種香味飄散在空氣中,形成布魯塞爾特有的氣味,甜蜜而慵懶。


Overlooking Brussels' Lower Town. © Eileen Hsieh

Tintin - the most famous comic character in town. © Eileen Hsieh

藝術與音樂

布魯塞爾的文藝風氣很盛,隨處可見建築繪畫雕刻之美。塗鴉文化也很盛行,地鐵火車車廂充滿庶民風格,可愛的叮叮漫畫在大街小巷的牆上駐足。

比利時人酷愛音樂,夏日時光每個週末都有大型音樂會上演,還有一座漂亮的樂器博物館。每兩年在大廣場會舉辦一場絢麗的花毯節,是布魯塞爾的盛事之一,吸引數百萬的觀光人潮。

魯本斯是比利時人,是中古時代歐洲最有名的畫家。氣質高雅,明媚動人的奧黛利赫本則是現代最有名的比利時人,出生於布魯塞爾。

鑽石與蕾絲

對比利時的手工蕾絲,我一直很有興趣,想買一些回去裝飾。花樣越細膩繁複的價錢越貴,我看到有標價四千歐元的桌巾,貴得令人咋舌,不過終究受不了誘惑,還是帶回一條花樣平實的小桌巾。鑽石也是這裡的名產,品質高鑲工好,純粹 window shopping 就好。

Mouthwatering toppings on Belgium's national treasure - waffles. © Eileen Hsieh

美食天堂

布魯塞爾的特色食品有鬆餅,薯條,巧克力和貽貝,及眾多口味的啤酒。當地米其林餐廳的數目多於巴黎,是名符其實的美食天堂。我們白天吃鬆餅薯條,晚上到餐廳吃當地料理,美味無比,且分量多,價錢公道。四天假期下來,想必體重會急遽上升。


Brussels' most famous little man. © Eileen Hsieh

尿尿小童

來到布魯塞爾,若沒看到尿尿小童,就等於白來。琳事先跟我說他的雕像很小,萬沒料到真的很迷你,只有兩呎高,被鑲在高高的牆壁上。

雖小小人兒,卻有大大名氣,據說古代西班牙入侵布魯塞爾時,用炸藥炸毀城市,幸虧尿尿小童撒了一大泡尿,澆熄火苗,才沒釀成大禍。為了感激小英雄,特刻此雕像作為紀念。每逢節慶,他會穿上各式各樣的服裝,與民同慶。

雕像位於小巷轉角,一不留意就會擦身而過,大批遊客爭相與他合照,若不小心被他的尿水濺到,還高興的哈哈大笑呢!

 


The Royal Palace of Brussels. © Eileen Hsieh

布魯塞爾皇宮 (Palais Royal de Bruxelles) 與歐洲聯盟總部 (European Union)

 

皇宮位於上城 (Upper Town),要爬一小段坡路,沿途可以看到充滿荷蘭式的建築,古老教堂,以及幾何排列的花園。走到頂上,視野遼闊,可以俯瞰下城 (Lower Town) 全景。

皇宮原是布拉班特公爵的宅邸,建於1820-1829年,在1904年全面翻修,成了今日氣派輝煌的景象。現任王室家族並沒住在皇宮,這裡僅用於接待國賓等正式活動。皇宮對面是佔地廣闊的公園,擺放許多有創意的雕塑,都是當地藝術家的作品。

我們花了整整一天,走馬看花,只能看到布魯塞爾的表象,但已夠我眼花撩亂了。誰說遊布魯塞爾一天就夠?還有眾多的教堂博物館,三天三夜也看不完呢!

Cinquantenaire Arch. © Eileen Hsieh

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